Enfermedades infecciosas

Dr. Roberto Pérez Álvarez -

Publicado el: 15/05/2015

Índice:

  1. ¿Qué son las enfermedades infecciosas?
  2. Pronóstico de las enfermedades infecciosas
  3. Síntomas de las enfermedades infecciosas
  4. ¿Cómo es el diagnóstico?
  5. ¿Cuáles son las causas de las enfermedades infecciosas?
  6. ¿Se pueden prevenir?
  7. ¿Cómo es el tratamiento?
  8. ¿Qué tipo de especialista trata las enfermedades infecciosas?
     

¿Qué son las enfermedades infecciosas?

Las enfermedades infecciosas son patologías causadas por microorganismos patógenos que incluyen virus, bacterias, hongos y parásitos, por lo que existen muchos tipos diferentes. Pueden transmitirse de persona a persona o de animal en animal (estas se conocen como enfermedades zoonóticas). También pueden transmitirse por picaduras de insectos o al entrar en contacto con agua o alimentos contaminados.
 

Pronóstico de enfermedades infecciosas

El pronóstico de las enfermedades infecciosas varía, ya que algunas responden bien a la atención domiciliaria y al reposo, mientras que otras pueden llegar a ser potencialmente mortales y necesitar hospitalización, como la neumonía, el sida y la meningitis.

Por su parte, hay algunas enfermedades infecciosas que se han puesto en relación con el aumento de contraer cáncer. Es el caso del Virus del Papiloma Humano (PVH), el Helicobacter pylori y las hepatitis B y C.

Por esta razón, es importante consultar con un especialista ante los siguientes casos:

  • Problemas para respirar.
  • Picadura o contacto con un animal.
  • Sarpullido o hinchazón.
  • Fiebre prolongada e inexplicable.
  • Problemas de visión.
     

Síntomas de enfermedades infecciosas

Aunque los síntomas varían entre cada enfermedad infecciosa, los síntomas comunes entre ellos incluyen:

Las enfermedades infecciosas se pueden
contagiar por contacto directo o indirecto

Pruebas médicas para diagnosticar enfermedades infecciosas

Debido a que muchas enfermedades infecciosas tienen síntomas muy similares, generalmente se necesitan pruebas para determinar la causa exacta. Podrán realizarse los siguientes ensayos:


¿Cuáles son las causas de las enfermedades infecciosas?

Las enfermedades infecciosas pueden ser causadas por:

  • Bacterias: organismos unicelulares que causan infecciones como infecciones del tracto urinario y tuberculosis.
  • Hongos: a menudo causando afecciones de la piel, como tiña y pie de atleta.
  • Virus: estos causan una gran variedad de enfermedades, incluyendo el resfriado común, el VIH/SIDA y el virus del Ébola.
  • Parásitos: estos pueden ser transmitidos a través de picaduras de insectos e incluyen la malaria y el dengue.

Las enfermedades infecciosas suelen contagiarse por contacto, ya sea directo o indirecto. En cuanto al contacto directo, las patologías pueden contagiarse de una persona a otra, de un animal a una persona o de la madre al feto. Respecto del contacto indirecto, consiste en el contagio mediante gérmenes que permanecen en objetos.

Además, las enfermedades infecciosas pueden llegar a nuestro organismo mediante picaduras de insectos, que son conocidos como vectores, y suelen ser mosquitos, pulgas o garrapatas. Por último, existe la contaminación de alimentos, que facilita la infección de muchas personas a partir de una sola fuente portadora.
 

¿Se pueden prevenir las enfermedades infecciosas?

Las siguientes medidas son las mejores maneras de evitar las enfermedades infecciosas:

  • Buena higiene: lávate las manos antes y después de preparar o comer alimentos y antes y después de ir al baño.
  • Vacunas.
  • Asegúrate de cocinar los alimentos con seguridad y guárdelos adecuadamente.
  • Tener sexo seguro usando condones.
  • Beber agua embotellada.
  • Evitar el contacto con animales salvajes.
  • No compartir artículos como cepillos de dientes, navajas de afeitar o bebidas.
     

Tratamientos para enfermedades infecciosas

Una vez que se ha determinado la causa de una enfermedad infecciosa, el médico comenzará el tratamiento. Se utilizará lo siguiente:

  • Antibióticos: son usados para infecciones bacterianas, de hecho no tienen efecto en enfermedades virales.
  • Antivirales: se utilizan para tratar infecciones virales (por ejemplo, el VIH/SIDA, Hepatitis y el virus de la gripe).
  • Antifúngicos: por lo general son tópicos u orales y pueden tratar infecciones micóticas, es decir, causadas por hongos. Suelen ser indicados para tratar las infecciones de la piel o de las uñas.
  • Medicamentos antiparasitarios: tratan enfermedades causadas por parásitos (por ejemplo, la malaria).


¿Qué tipo de especialista trata las enfermedades infecciosas?

Los especialistas en medicina interna pueden tratar enfermedades infecciosas, pero algunos médicos se especializan únicamente en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades infecciosas.

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