Enfermedades infecciosas

Especialidad de Pediatría

¿Qué son las enfermedades infecciosas?

Las enfermedades infecciosas están causadas por microorganismos patógenos que incluyen virus, bacterias, hongos y parásitos, por lo que existen muchos tipos diferentes. Pueden transmitirse de persona a persona o de animal en animal (estas se conocen como enfermedades zoonóticas). También pueden transmitirse por picaduras de insectos o al entrar en contacto con agua o alimentos contaminados.

Pronóstico de enfermedades infecciosas

El pronóstico de las enfermedades infecciosas varía, ya que algunas responden bien a la atención domiciliaria y al reposo, mientras que otras pueden llegar a ser potencialmente mortales y necesitar hospitalización. Algunas enfermedades infecciosas, incluyendo la varicela, se pueden prevenir con vacunas.

Síntomas de enfermedades infecciosas

Aunque los síntomas varían entre cada enfermedad infecciosa, los síntomas comunes entre ellos incluyen:

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Las enfermedades infecciosas pueden contraerse por diversas vías, como los virus, picaduras de insectos o determinados hongos
 

Pruebas médicas para diagnosticar enfermedades infecciosas

Debido a que muchas enfermedades infecciosas tienen síntomas muy similares, generalmente se necesitan pruebas para determinar la causa exacta. Podrán realizarse los siguientes ensayos:

¿Cuáles son las causas de las enfermedades infecciosas?

Las enfermedades infecciosas pueden ser causadas por:

  • Bacterias: organismos unicelulares que causan infecciones como infecciones del tracto urinario y tuberculosis.
  • Hongos: a menudo causando afecciones de la piel, como tiña y pie de atleta.
  • Virus: estos causan una gran variedad de enfermedades, incluyendo el resfriado común, el VIH/SIDA y el virus del Ébola.
  • Parásitos: estos pueden ser transmitidos a través de picaduras de insectos e incluyen la malaria y el dengue.

¿Se pueden prevenir las enfermedades infecciosas?

Las siguientes medidas son las mejores maneras de evitar las enfermedades infecciosas:

  • Buena higiene: lávate las manos antes y después de preparar o comer alimentos y antes y después de ir al baño
  • Vacunarse
  • Asegúrate de cocinar los alimentos con seguridad y guárdelos adecuadamente
  • Tener sexo seguro usando condones
  • Cuando viaje, asegúrate de tener todas las vacunas recomendadas y beber agua embotellada
  • Evita el contacto con animales salvajes
  • No compartas artículos como cepillos de dientes, navajas de afeitar o bebidas.

Tratamientos para enfermedades infecciosas

Una vez que se ha determinado la causa de una enfermedad infecciosa, el médico comenzará el tratamiento. Se utilizará lo siguiente:

  • Antibióticos: usualmente usados para infecciones bacterianas (por ejemplo, neumonía).
  • Antivirales: se utilizan para tratar infecciones virales (por ejemplo, el VIH/SIDA y el virus de la gripe).
  • Antifúngicos: por lo general son tópicos u orales y pueden tratar infecciones micóticas.
  • Medicamentos antiparasitarios: tratan enfermedades causadas por parásitos (por ejemplo, malaria).

¿Qué tipo de especialista trata las enfermedades infecciosas?

Los especialistas en medicina interna pueden tratar enfermedades infecciosas, pero algunos médicos se especializan únicamente en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades infecciosas.

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