Picaduras de insectos

Especialidad de Alergología

¿Qué son las picaduras de insectos?

Los insectos pueden picar a los seres humanos, causando síntomas e irritaciones cutáneas de varios tipos.

Las picaduras de insectos son un fenómeno que ocurre con más frecuencia en verano por varias razones:

  • se usa menos ropa;
  • se pasa más tiempo al aire libre;
  • en nuestras latitudes, muchos insectos desaparecen en invierno y proliferan en verano.

Al picar, los insectos liberan sustancias venenosas, alérgicas o irritantes bajo la piel, causando dolor, hinchazón de la zona afectada, picazón y reacciones alérgicas.

Pronóstico de la picadura de insecto

Las picaduras de insectos no suelen ser peligrosas, solo molestas. Sin embargo, en algunos casos, por ejemplo en el caso de las personas alérgicas, pueden causar problemas más graves.

Además, en algunas zonas los insectos pueden transmitir enfermedades por picadura, como la malaria, la fiebre amarilla, el dengue, etc.

Las picaduras de insectos suelen ocurrir en verano.
 

Síntomas de la picadura de insecto

  • aparición de una o más ronchas, una lesión edematosa de la piel que causa comezón;
  • enrojecimiento de la zona afectada, que se hincha y adquiere un color rojo o blanco;
  • comezón y, en algunos casos, dolor;
  • si la picadura ha sido en zonas sensibles como la cara, los labios o las zonas íntimas, los síntomas clásicos pueden ir acompañados de ardor;
  • en el caso de las personas alérgicas, estas últimas pueden presentar urticaria, angioedema, dificultades respiratorias debidas a la inflamación de la garganta que impide que el aire llegue a los pulmones; en los casos más graves, se puede padecer anafilaxia (especialmente en el caso de alergia al veneno de abejas, avispas y abejorros).

Diagnóstico de la picadura de insecto

Si resulta necesario someterse a un reconocimiento médico, durante el mismo se podrá diagnosticar clínicamente la picadura de insecto. A veces se reconoce la picadura de abeja y de otros tipo de ápidos por el aguijón, si este se ha quedado en la piel.

¿Cuáles son las causas de las picaduras de insecto?

Hay dos razones principales por las que los insectos pican:

  • para la alimentación, como mosquitos, moscas, tábanos, pulgas, garrapatas, piojos y otros insectos hematófagos;
  • para defenderse, como en el caso de las abejas, avispas, abejorros, otros ápidos y hormigas: en este caso la picadura es mucho más dolorosa y puede causar una reacción alérgica, anafilaxis o incluso la muerte.

¿Se puede prevenir?

Si se sufre una alergia grave al veneno de abeja, podría ser adecuado iniciar un programa de inmunoterapia para estas sustancias; lo mismo se aplica a los parientes cercanos de las personas afectadas por la alergia.

Tratamientos para la picadura de insecto

Si sospecha una reacción alérgica al veneno del insecto, debe buscar atención médica inmediata.

Si no hay reacción alérgica, es aconsejable esperar unos días a que la irritación se desinflame sola.

En general, se aconseja no rascarse la zona de la piel afectada por la picadura: esto podría provocar un ataque bacteriano y la aparición de pus bajo la piel, causando irritación adicional.

Si la picazón es muy fuerte, se pueden aplicar pomadas especiales en la lesión o se puede usar hielo.

¿A qué especialista dirigirse?

Si sospecha que tiene alergia, podría ser adecuado consultar a un especialista en alergias. En caso de picadura durante un viaje en países donde los insectos son portadores de enfermedades, es aconsejable ponerse en contacto con un experto en enfermedades infecciosas.

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