Angioedema

Especialidad de Alergología

¿Qué es el angioedema?

El angioedema es una irritación que causa inflamación de la piel similar a la urticaria. A diferencia de esta última, que solo afecta a los tejidos superficiales de la piel, el angioedema afecta a las capas subcutáneas profundas.

La piel, las mucosas y los tejidos submucosos están hinchados, pero no presentan ronchas, como en el caso de la urticaria. Aunque el angioedema puede no causar comezón, es más grave que la urticaria. Las dos enfermedades a menudo coexisten y se superponen. La hinchazón de la piel generalmente dura de 24 a 72 horas.

Pronóstico de la enfermedad

El angioedema es generalmente inofensivo y sus síntomas no dejan ningún signo duradero.

Si el área sujeta a la reacción es la garganta, existe el peligro de que esta se obstruya, causando problemas respiratorios y de deglución y, en consecuencia, un riesgo de asfixia.

El angioedema es una irritación de la piel.
 

Síntomas de angioedema

Los síntomas más comunes son los siguientes:

  • Hinchazón de áreas específicas, como alrededor de los ojos, lengua, labios, genitales, garganta;
  • Por lo general, no hay erupciones en la piel (contrariamente a la urticaria);
  • Sensación de ardor, entumecimiento, picazón, dolor y calor en las áreas afectadas;
  • Dolor en el abdomen si la mucosa del tracto gastrointestinal está inflamada;
  • Dificultad para orinar (si el angioedema afecta la vejiga o la uretra).

Diagnóstico del angioedema

El inmunólogo clínico es a menudo capaz de diagnosticar el angioedema a través de un análisis objetivo y después de recoger la historia clínica del paciente.

También hay otras pruebas que pueden ayudar en el diagnóstico de este trastorno, como la extracción de sangre y la prueba de punción, que se utilizan para detectar el angioedema alérgico y el angioedema hereditario. El angioedema idiopático, por otro lado, se detecta con el diagnóstico de exclusión, es decir, excluyendo otras patologías similares hasta que se pueda confirmar el angioedema.

¿Cuáles son las causas de angioedema?

Existen varias causas posibles de angioedema, dependiendo de su naturaleza:

  • angioedema alérgico: puede producirse por alergia a ciertos alimentos (como crustáceos, productos lácteos, huevos y nueces), a aditivos alimentarios (como el glutamato de sodio), a determinados medicamentos, al látex, a picaduras de avispas y abejas o de serpientes y medusas;
  • reacción no alérgica inducida por medicamentos;
  • angioedema idiopático: en la mayoría de los casos no es posible encontrar un origen determinado para el angioedema; en este caso hablamos de angioedema idiopático. Se han identificado algunos factores de riesgo para el desarrollo de estos últimos (infecciones, consumo de alcohol y cafeína, consumo de alimentos picantes, vivir en lugares con temperaturas extremas, usar ropa ajustada, estrés); además, un buen porcentaje de los casos de angioedema idiopático puede estar relacionado con el lupus eritematoso sistémico u otras enfermedades autoinmunes;
  • angioedema congénito: se transmite genéticamente y se debe a una deficiencia del inhibidor C1;
  • angioedema adquirido: la deficiencia del inhibidor C1-INH puede adquirirse a lo largo de la vida, por ejemplo en el caso de personas que padecen linfoma y otras enfermedades autoinmunes.

¿Se puede prevenir?

El angioedema idiopático podría evitarse abandonando los siguientes hábitos:

  • consumo de cafeína y alcohol;
  • consumo de alimentos picantes;
  • uso de ropa ajustada;
  • estrés;
  • someterse a temperaturas extremas (por ejemplo, duchas o baños muy calientes, aire acondicionado, etc.).

Tratamientos para el angioedema

Si el angioedema provoca dificultades respiratorias, resulta prioritario desbloquear las vías respiratorias (por ejemplo, mediante intubación).

En cambio, si el síntoma no representa un peligro para la respiración, los síntomas suelen desaparecer al cabo de unas horas o de dos a tres días como máximo.

Algunos consejos para disminuir la hinchazón son:

  • compresas frías en el área afectada;
  • tomar una ducha fría (pero no helada);
  • no usar ropa ajustada;
  • no frotar el área afectada;
  • tomar medicamentos antihistamínicos o corticosteroides;
  • En los casos más graves puede ser aconsejable realizar una inyección de adrenalina.

¿A qué especialista dirigirse?

Un experto en inmunología clínica guiará al paciente a través del procedimiento diagnóstico y terapéutico más adecuado para tratar el angioedema.

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