Curvas de crecimiento

Especialidad de Medicina interna

¿Qué es una curva de crecimiento?

Las curvas de crecimiento se utilizan para realizar una comparación de la estatura, el peso y el tamaño de la cabeza del niño frente a otros de su misma edad. Estas pueden ayudar tanto a los padres como a los familiares a realizar un seguimiento individualizado al más pequeño conforme va creciendo. Asimismo estas curvas pueden servir de advertencia para cuando este padezca algún problema de salud. La forma de conseguir las curvas de crecimiento es analizando la medida y peso de miles de niños. A raíz de estos datos se puede establecer el peso y la estatura promediada a nivel nacional por cada edad y sexo.

¿Qué datos registran las curvas de crecimiento?

El especialista registrará los siguientes valores del más pequeño para conocer si este goza de una buena salud:

  • Peso
  • Estatura
  • Perímetro cefálico: este se mide utilizando una cinta métrica alrededor de la parte delantera de la cabeza por encima de las cejas.

A partir de los dos años, se puede medir el Índice de Masa Corporal (IMC) del niño. Con la estatura y el peso se puede calcular dicho valor. Este registro se utiliza para medir la grasa corporal del niño. Cada uno de los datos mencionados con anterioridad quedan registrados en la curva de crecimiento. Más tarde estos se comparan con el rango estándar con niños del mismo sexo y edad. Aunque el niño continúe con su crecimiento se seguirá utilizando la misma tabla para tener datos reales.

Algunos datos de la curva de crecimiento pueden preocupar a su especialista médico
 

¿Cómo entender una curva de crecimiento?

Es importante conocer algunos detalles que pueden facilitar la comprensión de estas medidas a los padres.

  • Pueden existir errores a la hora de medir al pequeño.
  • Cabe la posibilidad de que un registro concreto no represente el valor correcto en un determinado momento.
  • Los registros del pequeño no son capaces de predecir si será bajo, alto, gordo o delgado en el futuro.

Sin embargo algunos datos de la curva de crecimiento que pueden preocupar al especialista son los siguientes.

  • Situaciones en las que las medidas del pequeño están por debajo del percentil 10 o por encima del percentil 90 concorde a su edad.
  • Casos en los que la cabeza del niño esté creciendo lentamente o muy rápido y así lo reflejan los registros anotados con anterioridad.
  • Cuando el registro de los datos del pequeño no se sitúa próxima a una línea en la curva de crecimiento.

La alteración de resultados en las curvas de crecimiento son tan solo un signo de que pueda existir un problema. El profesional médico será el encargado de establecer si se trata de un verdadero problema de salud o si simplemente el cuidado y crecimiento del pequeño necesita una mayor vigilancia.

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