Diarrea


Especialidad de Aparato digestivo

 

¿Qué es la diarrea?

La diarrea se caracteriza por una mayor fluidez y volumen de las deposiciones habituales. Estas deposiciones en ocasiones pueden contener sangre, moco, pus y alimentos no digeridos.

Cuando la diarrea dura muchos días, puede ser un signo de un problema más serio. La diarrea crónica que dura al menos cuatro semanas puede ser un síntoma de una enfermedad crónica.

¿Qué síntomas presenta?

Los principales síntomas de la diarrea, además de una mayor fluidez y volumen en las deposiciones habituales, son:

  • Calambres o dolor en el abdomen
  • Necesidad urgente de ir al baño
  • Pérdida de control intestinal
La diarrea se caracteriza por una mayor fluidez y volumen de las deposiciones habituales. 

Si la causa de la diarrea se debe a un virus o bacteria, pueden aparecer otros síntomas como fiebre, escalofríos y sangre en las heces.

Además, la diarrea puede causar deshidratación.

Causas de la diarrea o por qué se produce

Las causas más comunes de diarrea son:

  • Contaminación por bacterias en los alimentos o el agua
  • Virus, como por ejemplo la gripe.
  • Parásitos
  • Determinados medicamentos como los antibióticos, medicamentos contra el cáncer o antiácidos que contienen magnesio
  • Enfermedades del estómago, del intestino delgado o del colon, como la enfermedad de Crohn
  • Síndrome de intestino irritable
  • Intolerancia o sensibilidad a determinados alimentos, como por ejemplo la intolerancia a la lactosa

A veces no se encuentra una causa concreta. Si la diarrea desaparece después de un par de días no es necesario, en general, buscar su origen.

¿Se puede prevenir?

Se pueden prevenir dos tipos de diarrea: la diarrea por rotavirus y la diarrea del viajero. En el caso de la primera, existen vacunas para el rotavirus. En cuanto a la diarrea del viajero, es importante cuidar los alimentos y la bebida que se consumen cuando se viaja a otros países en vías de desarrollo. Para ello, se ha de evitar ingerir frutas y verduras y, también, beber agua que no esté embotellada.

¿En qué consiste el tratamiento?

El objetivo principal del tratamiento para la diarrea es reponer los fluidos y electrolitos perdidos para venir la deshidratación. Dependiendo de la causa, el especialista receta un tratamiento farmacológico para, o bien detener la diarrea, o bien tratar la infección.

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