Pancreatitis

Especialidad de Aparato digestivo

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es una inflamación del páncreas, el páncreas es una glándula que se encuentra detrás del estómago. El páncreas tiene un papel clave en la digestión de los alimentos, ya que se encarga de la producción de ciertas enzimas, así como de la producción de hormonas que ayudan en el procesamiento de los niveles de glucosa en sangre. Hay dos tipos de pancreatitis: aguda y crónica. La pancreatitis aguda se produce cuando el páncreas se inflama repentinamente. La pancreatitis crónica aparece cuando el páncreas se daña de forma permanente debido a la inflamación del páncreas durante muchos años.

El páncreas tiene un papel clave en la digestión de los alimentos, ya que se encarga de la producción de ciertas enzimas
 

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

Los síntomas de la pancreatitis aguda son:

Los síntomas de la pancreatitis crónica son:

  • Dolor abdominal súbito y a menudo intenso (a veces acompañado de náuseas)
  • Heces grasas y malolientes

Si pacedes de dolores abdominales de manera frecuente es importante visitar a un especialista.

¿Cuáles son las causas de la pancreatitis?

Se cree que la pancreatitis aguda se produce cuando las enzimas digestivas se activan estando en el páncreas, causando irritación de las células pancreáticas y por lo tanto, inflamación. La pancreatitis aguda también ha sido relacionada con la formación de cálculos biliares, el consumo de alcohol, infecciones y de algunos medicamentos. La pancreatitis crónica está atribuida en gran parte al abuso prolongado de alcohol, al tabaquismo, a las mutaciones genéticas hereditarias y a los problemas del sistema inmunitario. En algunos casos, nunca se aclaran las causas del diagnóstico de pancreatitis.

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Hay una serie de pruebas empleadas para lograr un diagnóstico:

  • Análisis de sangre para comprobar los niveles de enzimas en el páncreas.
  • Análisis de muestra de heces para medir los niveles de grasa. Las heces grasas pueden indicar que hay problemas con el sistema digestivo.
  • IRM (Imagen por Resonancia Magnética ) o la exploración por TAC son empleadas para detectar cálculos biliares.

¿Cuál es el tratamiento a seguir para la pancreatitis?

El tratamiento para la pancreatitis aguda pretende apoyar las funciones corporales hasta que la inflamación haya remitido. El primer paso para el tratamiento de la pancreatitis aguda es dejar que el páncreas se cure y de que la inflamación disminuya. Para conseguirlo, es necesario recibir tratamiento en el hospital donde se le suministrará líquidos por vía intravenosa para reemplazar los líquidos perdidos y medicamentos para controlar el dolor. El ayuno durante unos días también ayuda a la recuperación  del páncreas.

Una vez que el páncreas se ha recuperado, los médicos pueden empezar a tratar  la causa subyacente de la pancreatitis. A menudo, estos tratamientos adicionales pueden incluir:

  • Cirugía de páncreas— a veces es necesario eliminar el tejido pancreático dañado o drenar el exceso de líquido del páncreas.
  • Cirugía de la vesícula biliar— la extirpación de la vesícula biliar puede ser necesaria si los cálculos biliares son la causa de la pancreatitis.
  • Tratar la adicción al alcohol— si el abuso de alcohol es la causa de su pancreatitis, es posible que necesite ingresar en un programa de desintoxicación para la adicción al alcohol.

Para aquellas personas que sufren de pancreatitis crónica, es posible que necesiten tratamientos adicionales, que incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida— adoptar una dieta nutritiva y baja en grasas, evitar el alcohol y dejar de fumar, sulen dar los mejores resultados para las personas que sufren de pancreatitis crónica.
  • Suplementos enzimáticos— ayudan a mejorar la digestión de los alimentos y se pueden tomar con cada comida.
  • Medicamentos para el dolor: la pancreatitis crónica provoca un dolor abdominal constante, por lo que a menudo se necesita controlar este dolor.

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