Leucemia

Especialidad de Hematología

¿Qué es la leucemia? Tipos

La leucemia es una enfermedad de la sangre en que la médula ósea produce glóbulos blancos anormales (células blásticas leucémicas o células de leucemia). Estas células se dividen, reproduciéndose a sí mismas, cosa que provoca una proliferación de células alteradas que no mueren cuando envejecen, de manera que se acumulan y desplazan a las células normales. De esta forma se disminuyen las células sanas, con los consecuentes problemas de transporte de oxígeno a los tejidos, en la curación de infecciones o en el control de hemorragias. El hecho de que se proliferen las células inmaduras y anormales a la sangre hace considerar la leucemia un tipo de cáncer de sangre.

Existen diversos tipos de leucemia:

  • Leucemia mieloide aguda
  • Leucemia mieloide crónica
  • Leucemia linfocítica aguda
  • Leucemia linfocítica crónica

¿Qué síntomas presenta?

Los síntomas de la leucemia varían según el tipo de leucemia. Así, los más frecuentes son:

  • Leucemia mieloide aguda. Provoca cansancio, pérdida del apetito y de peso, fiebre y sudores durante la noche.
  • Leucemia mieloide crónica. Causa debilidad, sudoración sin motivo aparente, pérdida del apetito y de peso y fiebre.
  • Leucemia linfocítica aguda. Provoca sensación de mareo, debilidad y cansancio, dificultad para respirar, infecciones recurrentes, que se hagan moratones fácilmente, fiebre y sangrado frecuente en nariz y encías.
  • Leucemia linfocítica crónica. También se presenta con debilidad, cansancio, pérdida de peso, fiebre o sudores nocturnos, a lo que se suma un agrandamiento de los ganglios linfáticos y dolor de estómago.

Además, otros síntomas comprenden:

  • Dolor en los huesos, por la multiplicación de las células leucémicas en el sistema óseo.
  • Anemia, que se acompaña de palidez, cansancio y poca tolerancia al ejercicio, por la disminución de los glóbulos rojos.
  • Manchas en la piel o petequias y hemorragias esporádicas, a consecuencia de la reducción del número de plaquetas.

Causas de la leucemia o por qué se produce

Normalmente no se puede establecer una causa concreta para la leucemia. Sin embargo, sí existen una serie de factores de riesgo que pueden considerarse causas:

  • Historia previa de otros cánceres y el hecho de haber recibido quimioterapia o radioterapia, cosa que puede provocar alteraciones celulares que deriven en una leucemia secundaria.
  • Trastornos genéticos, tales como Síndrome de Down, que incrementan la posibilidad de padecer leucemia.
  • Estar expuesto a algunos agentes tóxicos (ambientales, profesionales o asociados) o hábitos tóxicos como fumar.
  • Antecedentes familiares, en algunos casos muy puntuales.

¿Se puede prevenir?

Actualmente no existe ninguna forma de prevenir la leucemia. En cambio, sí se recomienda llevar una vida saludable sin hábitos tóxicos, que ayudarán en la prevención de otros cánceres y a afrontar mejor el tratamiento que se recomiende.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento básico de la leucemia es la quimioterapia, procedimiento mediante el cual se inyectan unos medicamentos destinados a destruir las células cancerosas. El tratamiento tiene 4 fases:

  1. Inducción a la remisiónà Dura entre cuatro y cinco semanas y se intenta destruir el mayor número posible de células cancerosas. Los síntomas pueden desaparecer pero no la enfermedad.
  2. Consolidaciónà Dura de dos a tres semanas.
  3. Mantenimientoà Debe llevarse a cabo hasta completar tres años de tratamiento.

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