Enfermedades Reumáticas


Especialidad de Osteopatía

¿Qué son las enfermedades reumáticas y qué tipos existen?

Las enfermedades reumáticas son un conjunto de enfermedades diversas, de origen no traumático, que afectan, principalmente, al aparato locomotor o musculoesquelético: articulaciones, huesos, músculos, tendones y ligamentos. No obstante, también pueden afectar a otros órganos o sistemas, tales como el corazón, los pulmones, los ojos, la piel o los vasos sanguíneos.

Aunque se conocen más de 200 enfermedades reumáticas, se podrían clasificar en:

  1. Artritis inflamatorias
  2. Artrosis, enfermedad degenerativa articular u osteoartritis
  3. Reumatismos de partes blandas
  4. Enfermedades óseas
  5. Enfermedades de tejido conectivo

¿Qué síntomas presenta?

Los síntomas varían según la persona y según la patología. No obstante, los síntomas más frecuentes son:

  • Dolor, convirtiéndose a menudo en dolor crónico.
  • Hinchazón, enrojecimiento y calor en las articulaciones, sobre todo en el caso de la Artritis Reumatoide.
  • Rigidez matutina de las articulaciones.
  • Fatiga, cansancio, sensación de debilidad y falta de vitalidad.
  • Alteraciones del sueño nocturno.
  • Malestar generalizado.
  • Fiebre.
  • Contracturas musculares.
  • Hormigueo y quemazón cerca de la articulación.
  • Pérdida de la función de una o diversas articulaciones.
  • Movilidad limitada.

Además, determinadas enfermedades reumáticas pueden provocar otros síntomas en diversos órganos o sistemas, como la piel (manchas o heridas), los riñones (sangre en la orina), los ojos (pérdida de visión), los pulmones o el corazón (dolor en el pecho o sensación de falta de aire).

Causas de las enfermedades reumáticas o por qué se produce

Puede haber combinación de factores que causen las enfermedades reumáticas. Normalmente responden a determinadas causas:

  • Degenerativas, siendo la más común de ellas la Artrosis
  • Metabólicas, como la Gota
  • Inflamatorias, sin causa conocida clara, pero que provocan inflamación de las articulaciones, como la Artritis Reumatoide
  • Inmunológicas
  • Genéticas, como en el Síndrome de Hiperlaxitud Articular
  • Infecciosas, como en la Fiebre Reumática

¿Se puede prevenir?

Aunque actualmente las enfermedades reumáticas no se pueden prevenir, sí se pueden evitar algunos de los problemas asociados. Así, se recomienda proteger las articulaciones de esfuerzos excesivos y movimientos repetitivos, pero también es importante controlar el peso corporal, llevando hábitos de vida saludables (dieta mediterránea equilibrada y ejercicio físico moderado).

Por otra parte, el diagnóstico precoz es muy importante, ya que puede evitar el empeoramiento de los síntomas, llegando incluso a su remisión.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento de las enfermedades reumáticas incluye una combinación de descanso y relajación, ejercicio moderado, una dieta apropiada, terapias en el agua, terapias de movilización leve, terapia de frío y calor, medicamentos, instrumentos especiales para hacer más cómodo el día a día del paciente (aparatos para ayudar a abrir latas y botes, cremalleras…), férulas o dispositivos ortopédicos y cirugía para restaurar la función de alguna articulación o aliviar el dolor.

La medicación indicada es de lo más variada, siempre enfocada a disminuir los síntomas, ya que hoy por hoy no existe cura. Así, se aconsejan:

  • Analgésicos o analgésicos locales
  • Antiinflamatorios no esteroideos, para aliviar el dolor
  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad: hacen que el sistema inmunitario disminuya o deje de atacar a las articulaciones.
  • Modificadores de la respuesta biológica
  • Corticoides
  • Sustitutos de ácido hialurónico

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