Síndrome de Sjögren

Especialidad de Reumatología

¿Qué es el Síndrome de Sjögren?

Este síndrome se caracteriza por ser una enfermedad que afecta a las glándulas que generan humedad en el cuerpo. Con más detalle se trata de un trastorno autoinmune (es decir el sistema inmunitario ataca partes de su propio cuerpo por error) que destruye las glándulas que producen lágrimas y saliva, en consecuencia reseca la boca y los ojos. Dicho trastorno puede afectar otras zonas del cuerpo, incluyendo las articulaciones, vasos sanguíneos, órganos digestivos, los nervios, los riñones y los pulmones. Con bastante frecuencia puede resecar otras partes del cuerpo que necesitan humedad como la nariz, la piel y la garganta. Está catalogada como una enfermedad reumática que afecta a las articulaciones, los tendones, los ligamentos, los huesos y los músculos. Generalmente el síndrome se inicia a partir de los 40 años, y la mayoría de personas afectadas por el síndrome de Sjögren. Además en algunas ocasiones puede estar vinculado a enfermedades como la artritis reumatoide y el lupus.

Con más detalle se trata de un trastorno autoinmune que destruye las glándulas que producen lágrimas y saliva
 

Pronóstico de la enfermedad

Generalmente esta enfermedad no es mortal, pero la sequedad puede alargarse el resto de la vida de la persona afectada. El deterioro dental y el daño ocular se pueden prevenir y los síntomas también se pueden tratar. Por otro lado los problemas graves de los órganos internos son poco comunes, y en el caso de que se originen el doctor puede cambiar de tratamiento para poder controlar la inflamación y prevenir los daños. El cáncer de nódulos linfáticos, se puede producir con más probabilidad en enfermos por el síndrome de Sjögren, sin embargo los pacientes podrán contrarrestar el cáncer si este se detecta a tiempo.

Síntomas del Síndrome de Sjögren

Existen una gran cantidad de síntomas que pueden originarse durante el síndrome de Sjögren, a continuación se enumeraran. En cuanto a los síntomas principales son: ojos resecos, se puede dar que los ojos quemen, piquen o se sienta como con tierra en los ojos. En ocasiones puede producir visión borrosa o sensibilidad ante la luz intensa, concretamente la fluorescente. Boca reseca, puede que tenga la sensación de tener tiza en la boca o como si estuviera llena de algodón. También puede sentir dificultades para tragar, hablar o distinguir el sabor de los alimentos.

Por otro lado este síndrome también puede afectar a otras partes del cuerpo cómo: la piel, las articulaciones, los pulmones, los riñones, los vasos sanguíneos, los órganos del sistema digestivo y los nervios. Entre los síntomas que se pueden producir son: piel reseca, sarpullidos, tos seca crónica, problemas de tiroides, dolor en músculos y articulaciones, resequedad vaginal, adormecimiento y hormigueo en brazos y piernas, sensación de fatiga o cansancio. En cuanto a las personas que padecen de resequedad en la boca pueden contraer infecciones fácilmente. El paciente debe informar de esto a su especialista si padece los siguientes síntomas: manchas blancas, manchas rojas o áreas con ardores.

Pruebas médicas para el síndrome de Sjögren

El especialista realizará un primer examen físico completo, en el que se podrá detectar ojos y boca resecos o si se presentan úlceras bucales, deterioro de dientes o inflamación de encías, a causa de la sequedad de la boca. El especialista también puede examinar su boca para buscar una infección micótica. De la misma manera el médico puede observar que el paciente presenta alguna alergia en la piel, el examen pulmonar puede presentar resultados anormales, también se le podrá realizar un tacto abdominal al paciente para detectar un posible agrandamiento del hígado. Las articulaciones también pueden ser examinadas para buscar una posible artritis y el examen de nervios también puede mostrar diferencias.

Esta es la lista de las posibles pruebas que podrá realizar el especialista

  • Química sanguínea completa con enzimas hepáticas
  • Conteo sanguíneo completo
  • Análisis de orina
  • Examen de anticuerpos antinucleares (AAN)
  • Factor reumatoideo
  • Prueba de crioglobulinas
  • Niveles de complementos
  • Electroforesis de proteínas
  • Prueba de hepatitis C
  • Prueba de tiroides
  • Examen de Schirmer de la producción de lágrimas
  • Biopsia de glándulas salivales
  • Biopsia de la piel si se presenta alergia cutánea
  • Examen de los ojos
  • Radiografía del tórax

¿Cuáles son las causas del síndrome de Sjögren?

A día de hoy se desconoce la causa que origina el síndrome de Sjögren. Cómo ya se ha mencionado se trata de un trastorno autoinmunitario, que el cuerpo ataca por error al tejido sano. Esta enfermedad es poco frecuente en niños y se detecta con una mayor frecuencia en mujeres entre 40 a 50 años. El síndrome primario se define como sequedad en los ojos y boca sin otro trastorno autoinmunitario. En cuanto el síndrome secundario se da solamente cuando coincide con otro trastorno autoinmonitario, concretamente:

¿Se puede prevenir?

Existen muchas formas de prevenir el síndrome. La primera de ellas es la realización de ejercicio de forma regular ya que le ayudará a mantener la flexibilidad de las articulaciones y la fuerza de los músculos. Otras actividades como caminar, nadar y realizar ejercicios de amplitud de movimiento son buenos recursos para las personas que sufren este síndrome.

Tratamientos para el Síndrome de Sjögren

El principal objetivo de los tratamientos para este síndrome es aliviar los síntomas. Para comenzar, la sequedad en los ojos se puede tratar mediante lágrimas artificiales, cremas para los ojos o ciclosporina líquida. En el caso de que exista una infección por cándida, puede ser tratada con nistatina o miconazol libre de azúcar. También se pueden colocar tapones muy pequeños en los conductos de drenaje de las lágrimas para ayudar a que permanezcan sobre el ojo.

Otras medidas que se pueden tomar para calmar los síntomas son:

  • Tomar sorbos de agua durante todo el día
  • Comer chicle sin azúcar
  • Evitar medicamentos que puedan causar sequedad en la boca, como antihistamínicos o descongestionantes
  • Evitar el alcohol
  • Enjuagues bucales para reponer sales minarles en los dientes
  • Sustitutos de la saliva
  • Fármacos que les ayuden a las glándulas salivales a producir más saliva
  • Cepillarse los dientes y usar hilo dental a menudo, para prevenir las caries debido a la sequedad de la boca
  • Visitar al odontólogo para que realice un control y limpiezas con regularidad al paciente

¿Qué especialista lo trata?

El reumatólogo es el especialista que se encarga de diagnosticar y tratar las enfermedades musculoesqueléticas y autoinmunes sistémicas. Es decir el reumatólogo está especializado en tratar una serie de enfermedades diversas y complicadas que afectan al aparato locomotor y que puede llegar a incidir sobre otros órganos y tejidos como piel, ojos, sistema nervioso y otros. Es decir si padece algunos síntomas del síndrome de Sjögren, Top Doctors dispone de un cuadro médico de excelencia que le podrá ayudar con esta compleja patología.

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