Osteoporosis

Especialidad de Traumatología

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis, que significa "hueso poroso", es una enfermedad en la que los huesos se vuelven débiles y frágiles debido a que el cuerpo pierde demasiada densidad de masa ósea o produce muy poca. A nivel microscópico, la estructura de un hueso sano se asemeja a la forma de un panal de abejas, con cavidades y espacios. En los huesos afectados por la osteoporosis, estos huecos y espacios son mucho más amplios, lo que significa que los huesos son menos densos y, por lo tanto, más débiles de lo que deberían ser. Esto los hace susceptibles a roturas y fracturas. Los huesos afectados por la osteoporosis, estas cavidades y espacios son mucho más amplios lo que significa que los huesos son menos densos y por lo tanto, más débiles de lo que deberían ser. Esto los hace propensos a roturas y fracturas.

Síntomas de la osteoporosis

En la mayoría de los casos, la persona no se da cuenta de que tiene osteoporosis hasta que se rompe o se fractura un hueso. La cadera y la muñeca son los lugares más comunes donde ocurren las fracturas, mientras que las fracturas de la columna vertebral también son relativamente comunes.

A veces antes de que se produzca una fractura aparecen algunos síntomas:

  • Dolor de espalda
  • Postura encorvada (sobre todo en personas mayores)
  • Pérdida de altura
La osteoporosis es una enfermedad en la que los huesos se vuelven débiles y frágiles 

 

Exámenes médicos para diagnosticar la osteoporosis

El examen DEXA o DXA es una prueba efectiva para medir la densidad mineral ósea usando rayos X de baja intensidad. Es indoloro, sencillo e implica una cantidad mínima de radiación— de hecho, el operador se sienta en la misma habitación que el paciente. Después de realizar la exploración, los resultados se comparan con los de una persona joven y sana, y si la diferencia en la densidad ósea es evidente, ahí es cuando se puede hacer un diagnóstico de osteoporosis.

¿Cuáles son las causas de la osteoporosis?

Perder densidad ósea es una consecuencia natural del proceso de envejecimiento, pero algunas personas pierden más densidad ósea que otras. Por lo general, las mujeres son más propensas a padecer osteoporosis que los hombres, sobre todo en los años posteriores al inicio de la menopausia, cuando la densidad ósea se pierde de una manera más rápida.

Algunas cosas que pueden aumentar el riesgo de padecer osteoporosis son:

  • Antecedentes familiares con osteoporosis
  • Diferentes tipos de afecciones médicas, como las enfermedades inflamatorias, problemas de malabsorción, enfermedades relacionadas con trastornos hormonales, etc.
  • Tomar corticosteroides por vía oral a largo plazo.
  • Cierto tipo de medicamentos pueden afectar a los huesos y a los niveles de hormonas a largo plazo.
  • Beber y/o fumar en exceso.
  • Tener un índice bajo de masa corporal (IMC)

¿Se puede prevenir la osteoporosis?

Aunque es imposible prevenir una enfermedad como la osteoporosis de forma 100% certera, puedes reducir el riesgo de padecer la enfermedad adoptando medidas en tu estilo de vida y manteniendo tus huesos sanos:

  • Ejercicio frecuente
  • Dieta saludable, que incluya calcio y vitamina D, ya que contribuyen a fortalecer los huesos.
  • Dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol.

Tratamientos para aliviar la osteoporosis

El tratamiento para la osteoporosis se centra en el tratamiento de las fracturas causadas por la afección y al intento de mejorar la fortaleza ósea, lo que puede implica la ingesta de medicamentos. Tu médico te aconsejará sobre el tratamiento que debes seguir dependiendo de los resultados obtenidos en tu examen DEXA y la causa de tu osteoporosis. Los posibles tratamientos son:

  • Suplementos de calcio y vitamina D.
  • Bifosfonatos para ralentizar la pérdida de masa ósea.
  • Moduladores selectivos de los receptores estrogénicos (MSRE O en inglés SERM)
  • Parathormona u hormona paratiroidea — es administrada mediante inyecciones, esta hormona puede aumentar la densidad ósea en lugar de simplemente mantenerla estable, como lo hacen la mayoría de los demás tratamientos. Sin embargo, solo es prescrito por especialistas en casos graves en los que la densidad ósea del paciente es muy baja, debido a los efectos secundarios que produce, como causar náuseas y vómitos.
  • Terapia de Reemplazo Hormonal (HRT) — en mujeres menopáusicas, este tipo de terapia se recomienda para controlar los síntomas, como la pérdida de masa ósea.
  • Tratamiento con testosterona— Si la causa de la osteoporosis es por el resultado de hipogonadismo en los hombres.

¿Qué tipos de especialistas tratan la osteoporosis?

La osteoporosis y sus síntomas son tratadas por reumatólogos, cirujanos ortopédicos y endocrinólogos.

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