Artritis


Especialidad de Reumatología

¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad que provoca la inflamación de la membrana que cubre las articulaciones. Existen más de 100 tipos diferentes de artritis, pero las más comunes son:

  • Osteoartritis: es el tipo más común de artritis. Suele empezar con la edad y afecta a los dedos, rodillas y cadera. En algunos casos se desarrolla en zonas donde hubo un golpe o lesión previamente.
  • Artritis reumatoide: se produce cuando las defensas del cuerpo no funcionan correctamente. Afecta tanto a articulaciones como a huesos, a menudo en las manos y en los pies.

¿Qué síntomas presenta la artritis?

Los síntomas que puede presentar la artritis son:

  • Dolor articular
  • Inflamación articular
  • Enrojecimiento y calor de la piel alrededor de la articulación
  • Disminución de la capacidad para mover la articulación
  • Rigidez articular, especialmente por la mañana

¿Cuáles son las causas de la artritis?

Esta patología puede ser consecuencia de:

  • Fractura ósea
  • Enfermedad autoinmunitaria
  • Infección por bacterias o virus
  • Desgaste de las articulaciones
  • Cristales (como el ácido úrico o el dihidrato de pirofosfato cálcico)

¿Se puede prevenir la artritis?

Se puede prevenir el daño articular con un diagnóstico y tratamiento precoz y oportuno. Además, si alguien tiene algún antecedente familiar, es importante hablarlo con el médico, incluso si no presenta ningún síntoma. También se recomienda evitar movimientos repetitivos y excesivos para prevenir la osteoartritis.

¿En qué consiste el tratamiento de la artritis?

El tratamiento tiene como objetivo paliar los síntomas y prevenir que la enfermedad empeore. El tratamiento se puede abarcar desde varios aspectos:

  • Cambios en el estilo de vida: son el tratamiento preferido, ya que los ejercicios ayudan a reducir el dolor y la fatiga, aliviar la rigidez y mejorar la fortaleza muscular y ósea. El médico también puede recomendar fisioterapia. Otras medidas pueden ser dormir 8-10 horas al día, no permanecer mucho rato en la misma posición, llevar una alimentación saludable, evitar alcohol y tabaco, entre otras.
  • Medicina: se pueden añadir a los cambios en el estilo de vida.
  • Cirugía: se realiza si los otros métodos no han funcionado. La principal intervención es la artroplastia, que consiste en sustituir la articulación afectada por otra artificial.

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