Neuropatías

Especialidad de Unidad del Dolor

¿Que son las neuropatías?

El término engloba a las diferentes patologías en las que está afectado el nervio periférico. El sistema nervioso periférico es el grupo de fibras nerviosas que une el sistema nervioso central con otros órganos del cuerpo humano. Las diferentes alteraciones en el funcionamiento de dichos nervios pueden provocar diferentes tipos de neuropatías.

Clasificación de las neuropatías

Las neuropatías se pueden clasificar a partir de estas características:

  • Funcionalidad de los nervios afectados: los nervios motores se encargan de realizar la contracción muscular. Los nervios sensitivos se encargan de recibir la información del exterior. Los nervios que se encargan de realizar funciones en los órganos internos. Afección de diversos tipos de nervios que provocarán diferentes síntomas que pueden derivar en varias patologías según:
  • El tiempo de evolución, neuropatías agudas o crónicas.
  • Afectación axonal o desmielinizante.
  • Formas hereditarias o adquiridas
  • Síndrome de Guillain-Barré

La neuropatía aguda, sensitiva-motora, inmune y desmielinizante es de un trastorno inmunitario en el que el sistema inmune ataca al sistema nervioso por error. Esto conlleva que se origine una inflamación de los nervios y origine debilidad muscular y parálisis, entre otros síntomas.

Los síntomas de las neuropatías varían en función del tipo y lugar de los nervios dañados
 

¿Cuáles son las causas de la neuropatía?

Existen muchas causas de la neuropatía. Su origen puede ser hereditario o adquirido.

  • Neuropatía hereditaria: se conoce como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth (CMT) y afecta a los nervios motores y sensoriales. Esta causa debilidad en el pie y los músculos localizados en la parte inferior de las piernas. De igual manera son comunes las deformidades en los pies, que dificultan el andar y puede provocar algunas caídas. En estadios más avanzados de la CMT también puede dañar los músculos de las manos. No existe una cura para la neuropatía hereditaria.
  • Neuropatía adquirida: este tipo de neuropatía es mucho más común e incluye:
    • Trauma
    • Infecciones y enfermedades autoinmunes
    • Enfermedades sistémicas
    • Medicamentos y venenos
    • Trastornos vasculares
    • Desequilibrio vitamínico
    • Alcoholismo

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía?

Los síntomas de esta enfermedad varían en función del tipo y lugar de los nervios dañados. Estps pueden aparecer súbitamente, lo que se denomina neuropatía aguda, o desarrollarse de forma lenta y que se denomine neuropatía crónica.

¿Cómo se diagnostica?

En un primer momento se realiza un historial minucioso y un examen físico. La información obtenida puede ayudar al médico a realizar el diagnóstico correcto de los nervios o conjuntos de nervios afectados. Los análisis de sangre y pruebas de imagen a su vez, pueden aportar información sobre la causa de la neruropatía.

Tratamientos para las neuropatías

La fase inicial del tratamiento es la identificación y tratamiento de cualquier problema médico subyacente, como diabetes o infecciones. Algunos de los casos de neuropatías son hormonales o están relacionados con problemas nutricionales. Es decir, pueden ser tratados fácilmente e incluso curados en algunos casos. Pese a todo la mayoría de neuropatías no tienen cura alguna. Se conoce que las diferentes neuropatías pueden afectar la calidad de vida de las personas, la misión del tratamiento es minimizar los síntomas y conseguir controlarlos. Las opciones de tratamiento son las siguientes:

  • Medicamentos que se pueden usar para controlar el dolor.
  • La fisioterapia usa de forma combinada ejercicios concentrados, masajes y el resto de tratamientos que ayudan a aumentar la fortaleza, equilibrio y el alcance de movimientos.
  • En algunos casos la terapia ocupacional puede ayudar a sobrellevar el color y la pérdida de función y enseñar a compensar esta pérdida.
  • La cirugía se realiza con los pacientes con neuropatía que está relacionada con la compresión, cómo el síndrome del túnel carpiano.
  • La utilización de ayudas mecánicas como aparatos y zapatos diseñados para reducir el dolor y permitir una mayor libertad de movimiento.
  • Una correcta nutrición está basada en el consumo de una dieta sana y asegurarse de ingerir el equilibrio correcto entre vitaminas y otros nutrientes.
  • Practicar un estilo de vida sano, realizando ejercicio físico con el fin de mejorar la fuerza muscular, dejar el tabaco, mantener un peso adecuado y vigilar el consumo de alcohol.

¿Qué especialista lo trata?

Las neuropatías son enfermedades que tratan los especialistas en Unidad del dolor. Top Doctors ofrece a cada paciente el especialista que mejor se adapta a sus necesidades, en función de la localización y tratamientos en los que es experto.

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