Tumores torácicos

Especialidad de Cirugía torácica

¿Qué son los tumores torácicos?

Los tumores torácicos incluyen una amplia gama de lesiones malignas. Los tumores torácicos pueden subdividirse según su localización en:

  • Tumores pleurales, que se diferencian a su vez en: mesotelioma pleural maligno, tumor fibroso solitario (neoplasia rara y generalmente benigna), linfomas y neoplasias secundarias.
  • Tumores mediastínicos, que se pueden dividir en: tumores mediastínicos anteriores (timoma, fibroma, fibrosarcoma, lipoma, tumores de células germinales, tumores vasculares, linfáticos y carcinoides), tumores en mediastino medio (quistes, tumores cardíacos y traqueales, feocromocitoma y paraganglioma) y tumores en mediastino posterior (tumores neurogénicos, quistes enterógenos y tumores esofágicos). Las neoplasias mediastínicas más frecuentes son las que afectan al timo, a los ganglios linfáticos y las que se originan a partir de elementos nerviosos (neuromas).
  • Tumores del esófago, que dependiendo del tejido afectado pueden denominarse carcinoma de células escamosas y adenocarcinoma.

Síntomas de los tumores torácicos

Los síntomas de los tumores torácicos pueden variar dependiendo del tipo de lesión. En el caso del mesotelioma pleural, por ejemplo, los síntomas no son muy específicos y pueden interpretarse como signos de otras enfermedades más comunes. El paciente puede experimentar dolor en un lado del pecho o en la parte baja de la espalda, dificultad para respirar, tos y problemas para tragar, fiebre, pérdida de peso, fatiga y debilidad muscular.

El timoma, por otro lado, por lo general es asintomático, mientras que el tumor esofágico puede manifestarse con disfagia, pérdida de peso y alteración del tono de la voz.

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Los tumores torácicos presentan síntomas distintos si se trata de mesotelioma pleural o timoma

Diagnóstico de los tumores torácicos

El diagnóstico de los tumores torácicos varía según el tipo de tumor. Las pruebas que generalmente se realizan para el mesotelioma pleural son un TAC con medio de contraste, PET y biopsia, mientras que para el timoma son TAC del tórax y biopsia quirúrgica. Por último, para los cánceres de esófago, las pruebas diagnósticas realizadas son la esofagogastroscopia, la radiografía con medio de contraste, la ecoendoscopia, el TAC de tórax-abdomen con medio de contraste y la PET.

¿Cuáles son las causas de los tumores torácicos?

Al igual que con los síntomas, las causas del cáncer de pecho varían en función de la neoplasia, por ejemplo, la aparición del mesotelioma pleural se ve favorecido por la exposición al amianto, mientras que para el timoma todavía no se conocen los factores de riesgo. Los tumores del esófago, en cambio, pueden aparecer por causas genéticas (presencia de tilosis palmar y plantar, papilomatosis del esófago, etc.), inflamatorias (esófago de Barrett) o relacionadas con el estilo de vida (tabaco y alcohol) y la dieta (alimentación pobre en fruta y en algunos metales como el zinc y rica en grasas).

¿Se pueden prevenir?

La prevención también varía en función del tumor. En general, se recomienda un estilo de vida saludable, evitar el consumo de alcohol y tabaco, limitar la exposición al amianto y reducir el riesgo de reflujo gastroesofágico.

Tratamientos para los tumores torácicos

El tratamiento de los tumores pleurales, en particular del mesotelioma, varía según el estadio de la enfermedad: desde la cirugía (pleurectomía con descamación o pleuroneumonectomía extrapleural), pasando por la quimioterapia de inducción antes de la cirugía (para pacientes inoperables), hasta la radioterapia postoperatoria. El tratamiento de elección para los tumores mediastínicos y esofágicos es la intervención quirúrgica (no está indicado para linfomas o tumores con metástasis que requieran quimioterapia y radioterapia).

¿A qué especialista dirigirse?

El especialista a quien acudir en caso de cáncer de tórax es un experto en Oncología o Cirugía torácica.

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