Timoma

Especialidad de Cirugía torácica

¿Qué es el timoma?

El timoma es un tumor que afecta a las células epiteliales del timo, una glándula situada cerca del esternón, más concretamente en la parte superior del mediastino anterior.

Se trata de un cáncer raro que generalmente afecta a pacientes de entre 40 y 70 años de edad, pero puede ocurrir a cualquier edad con una distribución uniforme entre ambos sexos.

Dependiendo de la actividad tumoral y de su grado de crecimiento invasivo los timomas se pueden dividir en:

  • Estadio I: el tumor está encapsulado en el timo y las estructuras circundantes no están afectadas.
  • Estadio II: el tumor ha invadido los tejidos adiposos circundantes y la pleura mediastínica.
  • Estadio III: el tumor ha invadido los órganos circundantes.
  • Estadio IV: el tumor presenta metástasis en otros órganos, ha alcanzado el pericardio, la pleura, los vasos sanguíneos y los vasos linfáticos.

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico del timoma depende de la actividad tumoral propiamente dicha, que suele ser lenta, y del estadio que haya alcanzado el tumor desde su diagnóstico.

Síntomas de timoma

La mayoría de los pacientes con timoma por lo general no experimentan síntomas. Cuando están presentes, encontramos los siguientes síntomas:

Timoma síntomas | Top Doctors
La tos y el dolor torácico son algunos de los síntomas que puede presentar el timoma
 

Diagnóstico del timoma

Para realizar un diagnóstico correcto, es aconsejable realizar una radiografía del tórax que permitirá observar la neoplasia como una masa situada cerca del corazón y de las grandes arterias. En cambio, para determinar el tratamiento adecuado, se debe realizar una biopsia de los tejidos extirpados quirúrgicamente y un TAC para determinar la magnitud de la lesión.

¿Cuáles son las causas del timoma?

Se desconocen las causas del timoma y aún no ha sido posible identificar los factores de riesgo de esta enfermedad.

¿Se puede prevenir?

Dado que aún no se han determinado las causas del timoma ni los factores de riesgo, no es posible definir medidas de prevención específicas para la enfermedad.

Tratamientos del timoma

El tratamiento del timoma depende del estadio del tumor, por lo tanto de su presentación clínica y del estado de salud del paciente:

cirugía: el tratamiento más utilizado para la extirpación completa del tumor tímico;

radioterapia: es el tratamiento utilizado (también después de la resección quirúrgica completa del tumor) para matar las células cancerosas y evitar su proliferación (incluso en el caso de pacientes que no pueden ser operados);

quimioterapia: se utiliza para reducir el tumor o bloquear su crecimiento.

¿A qué especialista dirigirse?

Para un diagnóstico y tratamiento adecuados del timoma es fundamental dirigirse a un cirujano torácico o a un oncólogo.

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