Hepatocarcinoma

¿Qué es el hepatocarcinoma?

El hepatocarcinoma es la forma más común de tumor maligno de hígado, que suele afectar a pacientes con edades superiores a los 40 años. Se trata del tercer tipo de cáncer más mortal a nivel mundial.

Pronóstico de la enfermedad

Este tipo de tumor se diagnostica, con frecuencia, en la etapa avanzada, ya que en la etapa inicial los síntomas son leves o inexistentes. Como consecuencia, la tasa de supervivencia es relativamente baja. Por lo tanto, la prevención es fundamental para las personas en riesgo, es decir, aquellas que ya padecen enfermedades hepáticas.

Síntomas del hepatocarcinoma

El hepatocarcinoma tiene una sintomatología concreta, de manera que se debe prestar atención a los siguientes síntomas:

  • Dolor en el abdomen
  • Pérdida de peso repentina
  • Pérdida de apetito
  • Cansancio
  • Vómitos, náuseas, tensión en el abdomen
  • Hígado agrandado
  • Abdomen agrandado
  • Fiebre y dolor en los huesos
  • Ictericia (color amarillento en la piel)
  • Agrandamiento del bazo
  • Empeoramiento en la cirrosis hepática, en caso de que el paciente sufra cirrosis

¿Cuáles son las causas del hepatocarcinoma?

Las principales causas de este tipo de tumor son:

  • Cirrosis del hígado, a causa del abuso de alcohol
  • Hepatitis B y C
  • Hemocromatosis, una enfermedad que causa la deposición de hierro en el hígado y en otros órganos
  • Sustancias cancerígenas que se encuentran en alimentos
  • Exposición a sustancias nocivas, como el arsénico y el monómero de cloruro de vinilo
  • Ingesta de esteroides anabólicos
  • Abuso de alcohol
  • Factores de riesgo secundarios, como fumar o la obesidad

¿Se puede prevenir?

Todos los pacientes que sufren cirrosis hepática u otras patologías que afectan al hígado, deben someterse a una serie de pruebas de control frecuentemente, para diagnosticar cualquier anomalía a tiempo.

Por otro lado, para evitar la exposición al virus de la hepatitis B y C es importante seguir una serie de precauciones:

  • Hacer la vacuna contra la hepatitis B y C
  • Reducir el consumo de alcohol
  • Abstenerse del consumo de drogas
  • Practicar sexo con precaución
  • Optar por centros de tatuaje y piercing que estén certificados

También es importante mejorar el estilo de vida para contribuir a la prevención del cáncer. Por lo tanto, es importante seguir una dieta correcta y practicar deporte para mantener un peso saludable.

Tratamientos para el hepatocarcinoma

Existen una serie de terapias que se utilizan para tratar el hepatocarcinoma.

Terapias sistémicas:

  • Extirpación quirúrgica del tumor: el procedimiento no se puede realizar en varios casos, por ejemplo, cuando el tumor se encuentra en una etapa avanzada o cuando el paciente sufre cirrosis hepática.
  • El trasplante de hígado es menos frecuente y, de hecho, constituye una técnica muy reciente. Además, muchos pacientes trasplantados no sobreviven a la cirugía.
  • La radioterapia puede provocar una reducción en el tamaño del tumor.

Terapias locales o regionales:

  • Quimioterapia local: el medicamento se inyecta directamente en la arteria hepática
  • Tratamiento ablativo: la arteria hepática está atada para privar al tumor del suministro de sangre
  • Quimioembolización: se coloca un agente de contraste con medicamentos de quimioterapia en el tumor.
  • Alcoholización percutánea por ultrasonido: se inyecta alcohol etílico, una sustancia tóxica para el cáncer.
  • Radiofrecuencia para aplicar señales eléctricas a la masa tumoral.

Se ha demostrado que las terapias locales y regionales tienen una mayor tasa de éxito que las terapias sistémicas. Sin embargo, solamente son efectivos en el caso de tumores pequeños.

¿Qué especialista lo trata?

El especialista encargado del tratamiento una vez diagnosticada la enfermedad es el hepatólogo y el oncólogo. Y en el caso de que sea necesario operar el tumor, el paciente deberá acudir a la consulta del cirujano oncólogo.

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