Marcadores tumorales

¿Qué son los marcadores tumorales?

Los marcadores tumorales son unas sustancias que crean las células cancerosas u otras células como respuesta al cáncer u otras patologías. Aunque los marcadores tumorales pueden producirse por células sanas y cancerosas, existen mayores concentraciones en las cancerosas.

Dichas sustancias suelen encontrarse en la sangre, la orina, la materia fecal, el tejido de tumores u otros tejidos del cuerpo. Sirven para ayudar en el diagnóstico de cáncer pero, a veces, algunas situaciones benignas pueden causar un aumento en la concentración de marcadores tumorales o puede haber pacientes de cáncer que no tengan una concentración elevada de un marcador tumoral asociado al cáncer. Por lo tanto, aunque ayudan a detectar algunos cánceres, no es suficiente para diagnosticar en sí el cáncer, sino que deben combinarse con otras pruebas como biopsias.

En algunos pacientes con cáncer la concentración de un marcador tumoral puede dar información acerca del estadio o extensión del tumor y el pronóstico del paciente. No obstante, deberán llevarse a cabo diversos estudios periódicamente para comprobar la evolución de la enfermedad.

En algunos pacientes con cáncer la concentración de un marcador tumoral puede dar
información acerca del estadio o extensión del tumor

¿Para qué se utilizan los marcadores tumorales?

Las pruebas de marcadores tumorales tienen como objetivos principales:

  • Planificar el tratamiento adecuado
  • Observar si el cáncer ha llegado a otros tejidos
  • Predecir el resultado de la enfermedad
  • Descubrir si el cáncer ha reaparecido
  • Realizar otras pruebas de detección

¿Por qué se realiza?

La prueba de marcadores tumorales se realiza en los casos de pacientes que han terminado un tratamiento de cáncer o tienen un riesgo muy alto de padecerlo, bien sea por antecedentes familiares u otros motivos.

El tipo de prueba a realizar depende del historial médico del paciente y los síntomas que tenga. Algunas de las más comunes son:

  • CA-125 (antígeno del cáncer 125) para el cáncer de ovario.
  • CA 15-3 y CA 27-29 (antígenos de cáncer 15-3 y 27-29) para el cáncer de mama.
  • PSA (antígeno prostático específico) para el cáncer de próstata.
  • CEA (antígeno carcinoembrionario) para el cáncer de pulmón.

Preparación para la prueba de los marcadores tumorales

Dependiendo de la prueba se utilizan muestras de sangre y de orina que no requieren ninguna preparación más que estar en ayunas antes de la toma de la muestra.

En el caso de que se realice una biopsia el especialista le indicará las preparaciones que tiene que seguir. La biopsia consiste en extraer una pequeña muestra de tejido cortando o raspando la piel. En el caso de que el tejido esté en el interior del cuerpo se utiliza la aparatología necesaria para extraerlo.

¿Qué se siente durante el examen?

Hay varias maneras de realizar las pruebas de los marcadores tumorales. Los análisis de sangre es la más común, aunque también se puede realizar por análisis de orina o mediante una biopsia.

Significado de resultados anormales

Dependiendo de la prueba a realizar para diagnosticar el tipo de cáncer, los anormales resultados pueden:

  • Ayudar al diagnóstico del tipo de cáncer y el estado en el que se encuentra
  • Estudiar si los resultados del tratamiento están siendo fructíferos
  • Ayudar a la planificación de un futuro tratamiento
  • Mostrar si existen células cancerosas tras un tratamiento
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