Arritmia

Especialidad de Cardiología adultos

 

¿Qué es la arritmia?

Una arritmia es un trastorno de la frecuencia cardíaca (pulso) o del ritmo del corazón. Significa que el corazón late demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o bien que tiene un patrón irregular.

La sucesión rítmica de los latidos cardíacos en reposo oscila entre los 60 y los 100 latidos por minutos. Cuando estos latidos se ven incrementados sensiblemente se habla de taquicardia sinusal, mientras que si en su defecto los latidos se lentifican, se trata de bradicardia sinusal.

¿Qué síntomas presenta?

La persona afectada de arritmia puede no sentir síntomas cuando la arritmia está presente. Los síntomas pueden ser leves, graves o, incluso, potencialmente mortales. Los más comunes son:

  • Dolor torácico
  • Mareo y vértigo
  • Desmayos
  • Palidez
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración

Causas de la arritmia o por qué se produce

Las arritmias se producen por problemas en el sistema de conducción eléctrica del corazón. Entre las principales causas destacan:

  • Niveles anormales de potasio u otras sustancias en el cuerpo
  • Ataque al corazón o daño en el miocardio por un ataque al corazón en el pasado
  • Hipertiroidismo
  • Insuficiencia cardíaca o agrandamiento del corazón
  • Cardiopatía congénita

¿Se puede prevenir?

Dejar de fumar o practicar 30 minutos de ejercicio diario pueden disminuir la probabilidad de sufrir una arritmia. Además, también es importante controlar el colesterol, la hipertensión y la diabetes.

¿En qué consiste el tratamiento?

Cuando una arritmia es seria, el paciente puede recibir un tratamiento urgente para reestablecer el ritmo cardíaco normal. El tratamiento consiste en realizar una terapia de shock eléctrico (desfibrilación o cardioversión), implantación de un marcapasos cardíaco temporal o bien administración de medicamentos.

Otros tratamientos para prevenir o tratar las arritmias son la ablación cardíaca, un cardiodesfibrilador implantable y un marcapasos.

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