Diabetes

Especialidad de Medicina interna

¿Qué es la diabetes?

La diabetes mellitus (DM) o simplemente diabetes pertenece al  grupo de enfermedades metabólicas y es el resultado de la incapacidad para regular los niveles de azúcar en la sangre. Tener demasiada glucosa en la sangre puede dañar a los riñones, los ojos, los nervios y a otras partes del cuerpo, incluidos los vasos sanguíneos. En casos extremos, la diabetes puede causar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, los pacientes incluso pueden necesitar la amputación de las extremidades.

Esta incapacidad para controlar el azúcar en la sangre se debe a  un problema con la hormona insulina. La insulina es producida por el páncreas, que ingresa al torrente sanguíneo y mueve la glucosa fuera de la sangre hacia las células, donde se usa para generar energía.

Hay dos tipos de diabetes:

  • Diabetes de tipo 1: las células que crean insulina son atacadas y destruidas por el sistema inmunitario del cuerpo como parte de una respuesta inmune defectuosa.  Puede desarrollarse rápidamente en un par de semanas o incluso en días.
  • Diabetes tipo 2: Sucede cuando el cuerpo no produce suficiente insulina o cuando las células del cuerpo dejan de responder. Es posible que los pacientes no sean diagnosticados durante años debido a síntomas genéricos. Es con diferencia, el tipo de diabetes más común.
La diabetes es una enfermedad caracterizada por un aumento considerable de los niveles de glucosa en sangre

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes?

Los síntomas típicos de la diabetes son:

  •  Sed
  • Micción frecuente
  • Cansancio
  • Picor en la zona de los genitales o candidiasis
  • Pérdida de peso / pérdida muscular
  • Visión borrosa
  • Proceso de curación lento

¿Cuáles son las causas de la diabetes?

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune— algo hace que el sistema inmune ataque las células pancreáticas sanas que producen insulina. Suele afectar a varios miembros de una familia, por lo que puede haber una influencia genética. Nadie sabe exactamente cual es la causa para que el sistema inmune ataque al páncreas, pero existe una teoría que cree  que se desencadena por un virus.

La diabetes tipo 2 se adquiere y afecta generalmente a las personas mayores. Suele  estar asociada con la obesidad y a la falta de ejercicio.

¿Cómo se puede prevenir la diabetes?

La diabetes de tipo 1 tiene un componente genético, por lo que no hay forma de poder prevenirla.

Para reducir el riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2, es importante llevar una dieta sana y equilibrada, hacer mucho ejercicio y perder peso si padeces de sobrepeso y obesidad. Dejar de fumar y beber alcohol con moderación también son consejos útiles.

¿Cuál es el tratamiento para la diabetes?

La diabetes no se puede curar, pero se pueden controlar  los síntomas. Una dieta saludable, hacer ejercicio a diario y realizar análisis de sangre con frecuencia son esenciales para mantener  bajo control los niveles de glucosa en sangre.

Los pacientes con diabetes de tipo 1 necesitan inyecciones de insulina a diario hasta el resto de sus vidas para compensar la falta de producción de insulina por parte del páncreas.

Los pacientes con diabetes de tipo 2 pueden necesitar tomar medicamentos, ya que la condición es progresiva (empeorará con el tiempo).

Si muestras síntomas deberías hacer una consulta a tu médico o a un especialista lo antes posible. Si se te diagnostica diabetes, un paciente generalmente es enviado a un equipo de asistencia especializada para el tratamiento y seguimiento a lo largo de la afección. 

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