Retinopatía diabética

Especialidad de Oftalmología

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es una de las complicaciones de la Diabetes que produce una alteración en los vasos sanguíneos de la retina, tejido ocular sensible a la luz y situado en la parte posterior del ojo, que transforma la luz y las imágenes que entran en el ojo en forma de señales nerviosas, que después son enviadas al cerebro. El paciente tendrá buena visión en la medida que la retina goce de buena salud. De hecho, la retinopatía diabética puede derivar en ceguera si no se detecta a tiempo, de ahí que sea muy importante que el paciente diabético controle la visión con regularidad. 

¿Qué síntomas presenta?

Normalmente la retinopatía diabética no produce síntomas, en las primeras etapas. Cuando la enfermedad ya ha avanzado sí pueden manifestarse determinados síntomas:

  • Visión borrosa
  • Pérdida progresiva de visión
  • Moscas volantes
  • Sombras o áreas de visión perdidas
  • Dificultad para ver durante la noche

Lo más alarmante es que incluso en casos avanzados de enfermedad, ésta podría avanzar sin señales de alarma, por lo que es importante hacer exámenes oculares de forma periódica al paciente diabético.

Causas de la retinopatía diabética o por qué se produce

La probabilidad de sufrir retinopatía diabética es mayor cuando:

  • El paciente ha sufrido diabetes durante muchos años
  • Un control inadecuado de la glucemia (glucosa en sangre)
  • El paciente diabético fuma o sufre hipertensión arterial u obesidad

¿Se puede prevenir?

Para evitar la retinopatía diabética es imprescindible llevar un buen control de la glucemia, la presión arterial y el colesterol. Asimismo, se desaconseja totalmente fumar.

¿En qué consiste el tratamiento?

Los pacientes que sufren la forma temprana de la enfermedad es posible que no requieran tratamiento aunque sí un seguimiento estricto de la enfermedad.

Sin embargo, si la enfermedad se ha extendido a otros vasos sanguíneos oculares de la retina o si existe un edema macular, sí será necesario tratamiento, que se basa en la cirugía. Existen dos tipos de cirugía:

  • Cirugía del ojo con láser por fotocoagulaciónà Es un proceso en que el láser produce pequeñas quemaduras en los vasos sanguíneos anormales de la retina. Evita que los vasos tengan filtraciones o encoge aquellos vasos anormales.
  • Vitrectomíaà Se emplea cuando existe sangrado en el ojo y es una técnica también útil para el desprendimiento de retina.

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