Tumores de la pared torácica

Especialidad de Cirugía torácica

¿Qué son los tumores de la pared torácica?

La cavidad torácica es un espacio cerrado que alberga varios órganos importantes, como el corazón, los pulmones y el esófago. La pared torácica está formada por la caja torácica y el diafragma, cuyas estructuras son lo suficientemente flexibles como para moverse hacia adentro y hacia afuera para permitir la respiración, mientras que son lo suficientemente fuertes como para proteger los órganos internos.

Como en cualquier parte del cuerpo, la pared torácica puede desarrollar tumores, es decir, crecimientos anormales de células. Los tumores pueden ser benignos o malignos (cancerosos). Los tumores benignos son relativamente comunes y pueden no necesitar tratamiento, a menos que estén causando dolor o dificultad para respirar. Existen tres variedades principales:

  • Condroma
  • Osteocondroma
  • Displasia fibrosa

Los tumores cancerosos de la pared torácica son bastante raros. Suelen ser sarcomas formados por el cartílago óseo o tejido blando de la pared torácica.

Pronóstico de tumores de la pared torácica

Aunque los tumores benignos de la pared torácica rara vez son graves, el pequeño porcentaje de tumores malignos puede ser mortal si no se trata. Aunque la gran mayoría son benignos e indoloros, se debe consultar a un médico inmediatamente si se experimenta cualquier síntoma de tumores de la pared torácica.

Los tumores benignos de la pared torácica rara vez son graves

Síntomas de tumores de la pared torácica

Los tumores de la pared torácica pueden provocar los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho
  • Hinchazón
  • Protuberancia en el pecho
  • Deterioro del movimiento

Los signos físicos como bultos se pueden descubrir por casualidad mientras estás en la ducha, por ejemplo.

Pruebas médicas para diagnosticar los tumores de la pared torácica

Se pueden utilizar varias pruebas diagnósticas para localizar y evaluar los tumores de la pared torácica con el fin de planificar un tratamiento:

  • Radiografías: esta gammagrafía general puede mostrar anomalías, pero no necesariamente si el tumor es maligno o benigno.
  • Tomografía computarizada: puede mostrar un examen más cercano y detallado del tumor, dando más información sobre el tipo y el tamaño.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM): al igual que la TC, la IRM da más información que las radiografías.
  • Las tomografías por emisión de positrones pueden revelar si los tumores son cancerosos o no.
  • Pruebas de la función pulmonar: evalúan la reserva pulmonar del paciente para ver si puede tolerar una operación para extirpar el tumor de la pared torácica.
  • Biopsia: por lo general, la muestra de tejido del tumor se toma a través de una aguja, pero si esto no es posible, se puede realizar una biopsia abierta.

¿Cuáles son las causas de los tumores de la pared torácica?

Las causas precisas de los tumores de la pared torácica no se comprenden completamente. Sin embargo, se cree que la genética juega un papel, ya que parecer ser hereditaria, mientras que la dieta y el estilo de vida también se consideran factores relevantes.

Tratamientos para los tumores de la pared torácica

Los tumores de la pared torácica pueden no necesitar tratamiento, aunque a veces es imposible saber si son benignos o malignos sin extirparlos. A veces los tumores benignos deben ser extirpados porque interfieren con la función de los órganos (como la respiración), causando atrofia muscular o dificultando el movimiento.

Los tumores cancerosos de la pared torácica se pueden tratar con quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de las tres. A menudo, una sección de la caja torácica debe eliminarse, y la cirugía debe realizarse, utilizando el reemplazo del tejido blando y/o prótesis para restaurar el pecho de paciente a una apariencia normal.

¿Qué tipo de especialista trata los tumores de la pared torácica?

Los cirujanos cardiotorácicos son los responsables de cualquier tipo de cirugía torácica, mientras que los oncólogos se especializan en el tratamiento del cáncer. Ambos tipos de especialista pueden trabajar conjuntamente en casos de tumores malignos de la pared torácica.

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