Terapia dirigida

Especialidad de Oncología Médica

¿Qué es la terapia dirigida?

Las terapias dirigidas contra el cáncer consisten en una serie de fármacos y sustancias que tienen la capacidad de bloquear tanto el crecimiento como la diseminación del cáncer. Su funcionamiento se basa en interferir las moléculas específicas que participan en el crecimiento, en el avance y en la diseminación del cáncer.

Estas terapias se diferencian de la quimioterapia en distintos aspectos:

  • La quimioterapia actúa en todas las células. Las terapias dirigidas actúan en moléculas específicamente asociadas al cáncer
  • Las terapias se eligen ya que actúan directamente sobre el blanco esperado, mientras que la quimioterapia destruye células
  • La terapia dirigida es citostática, es decir, bloquea el aumento de células tumorales. Por su parte, la quimio destruye células.
     

Se puede decir que existen dos tipos de terapia dirigida:

  • Anticuerpos monoclonales, que bloquean el blanco específico en la parte exterior de las células o alrededor del cáncer.
  • Fármacos de moléculas pequeñas: son fármacos que bloquean el proceso que ayuda a las células cancerosas a diseminarse y multiplicarse.

¿Por qué se realiza la terapia dirigida?

La terapia dirigida consiste en un tratamiento contra el cáncer que se basa en la utilización de fármacos y que se diferencia de la quimioterapia en que ataca a blancos específicos.

Existen numerosas terapias dirigidas para usarse contra el cáncer:

  • Terapias hormonales
  • Inhibidores de transducción de señales
  • Moduladores de expresión de genes
  • Inductores de apoptosis
  • Inhibidores de angiogénesis
  • Inmunoterapia
  • Anticuerpos monoclonales

Algunos ejemplos serían:

La terapia dirigida es una alternativa a la quimioterapia
 

¿En qué consiste la terapia dirigida?

Todos los tejidos del cuerpo están compuestos por células, y cada una de ellas son distintas, como por ejemplo las cutáneas, las sanguíneas o las cerebrales, y cada una de ellas cumple una función específica. El cáncer como tal empieza cuando los genes específicos en las células cambian.

Los genes señalan a las células como se producen las proteínas que hacen que la célula continúe funcionando. Si los genes cambian, las proteínas cambian también, mutando las células.

Si los genes cambian, las proteínas también lo hacen, dividiéndose las células anormalmente y creciendo sin control. Las células acaban por formar un tumor.

La terapia dirigida actúa ante estos cambios y hacen lo siguiente:

  • Bloquean y/o desactivan las señales que hacen que las células cancerosas se dividan
  • Impiden que las células prolonguen su tiempo de vida
  • Acaban con las células cancerosas

Preparación para la terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento en desarrollo que puede acabar con una serie de tumores, pero en ocasiones necesitan combinarse con otros tratamientos como cirugía, radioterapia o quimioterapia.

Es común que se lleven a cabo análisis completos para identificar y conocer los genes, las proteínas y en general el estado del tumor del paciente para encontrar así la terapia que más se ajuste a las necesidades del paciente. No obstante, la terapia dirigida puede no funcionar en algunas personas.

Cuidado tras la intervención

La terapia dirigida debe administrarse con precaución, ya que puede ocasionar diferentes efectos secundarios. Los problemas hepáticos como la hepatitis o un alto nivel de enzimas en el hígado son habituales, al igual que problemas digestivos como la diarrea. Otros problemas o efectos secundarios son:

  • Problemas cutáneos
  • Problemas de coagulación sanguínea
  • Hipertensión arterial
  • Perforación gastrointestinal

Alternativas a este tratamiento

La terapia dirigida nace como tal como una alternativa a la radioterapia y la quimioterapia como tratamiento principales para paliar el crecimiento tumoral y los posibles síntomas del cáncer.

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