Migrañas

Especialidad de Acupuntura

¿Qué son las migrañas?

Es una clase de dolor de cabeza debido a una alteración crónica del sistema nervioso. Es un dolor de cabeza que suele incapacitar y venir por otros síntomas molestos, como las náuseas o sensibilidad a la luz.

Se calcula que en España más de 3,5 millones de personas sufren migraña. Normalmente aparece entre 10 y los 30 años.

Podemos diferenciar entre dos clases de migrañas:

  • Migrañas sin aura: estas son las más habituales. Se parece a un dolor de cabeza de alta intensidad, con algún síntoma añadido, como la sensibilidad al sonido.
  • Migrañas con aura: es la más complicada, debido a que existen síntomas neurológicos o alteraciones visuales antes del dolor de cabeza.

Pronóstico de las migrañas

Las migrañas tienen una duración diferente según el paciente y, por lo tanto, son tratadas de forma distinta. Algunas migrañas no requieren ningún tratamiento, pero hay otras que requieren medicamentos o incluso la hospitalización del paciente.

Es importante visitar a un especialista ya que esta dolencia es un factor de riesgo ligado con accidentes cerebrovasculares. Este riesgo se ve incrementado en personas que toman píldoras anticonceptivas o que no tienen una dieta equilibrada (que pueden causar un nivel alto de colesterol o hipertensión). El riesgo también es más elevado en personas fumadores, especialmente con mujeres que padecen migrañas con aura.

Síntomas de las migrañas

No existe ninguna prueba definitiva para diagnosticar una migraña, pero hay diversos síntomas que permiten su identificación. Estos síntomas se clasifican según el tipo de migraña, que puede ser con aura o sin aura.

La migraña con aura viene acompañada de síntomas del sistema nervioso (neurológicos), que nos advierten de una posible migraña. Estos síntomas se presentan entre 10 y 20 minutos antes de producirse el dolor de cabeza. En muchos casos, afectan a la visión de la siguiente forma:

  • Un punto de ceguera temporal.
  • Dolor ocular
  • Alteración en la visión, con luces centellantes o líneas.
  • Visión borrosa.
  • Solamente ser capaz de ver los objetos más cercanos (visión en túnel).

Estos síntomas pueden venir acompañados por, entre otros:

  • Náuseas o mareos
  • Debilidad
  • Bostezos
  • Dificultad para concentrarse
  • Entumecimiento
  • Hormigueo

Los dolores de cabeza suelen ir empeorando a medida que pasan los minutos u horas. Son dolores que se sienten, palpitan en la cabeza. En algunos casos se puede dar dolor solo en un lado de la cabeza, detrás del ojo o en el cuello y pueden durar hasta 48 horas.

Junto con los dolores de cabeza puede haber otros síntomas: escalofríos, más ganas de orinar, cansancio, náuseas, vómitos, sudoración, sensibilidad a la luz o al sonido, etc.

¿Cuáles son las causas de las migrañas?

Aunque no está totalmente esclarecido, las migrañas se originan debido a una actividad anormal en el cerebro. Esta actividad puede darse debido a muchos factores:

  • Falta de cafeína
  • Saltarse una comida
  • Fumar o el humo del tabaco
  • Beber alcohol
  • Factores medioambientales
  • Estrés o ansiedad
  • Soportar fuertes ruidos o luces brillantes
  • Cambios en los niveles hormonales del ciclo menstrual
  • Falta de sueño o dormir en exceso
  • Algunos alimentos: chocolate, frutas (aguacate, banano…), cebollas, alimentos procesados, lácteos, carnes con nitratos, etc.

Cabe destacar, que las migrañas se pueden dar de forma hereditaria y que se presentan más a menudo en mujeres que hombres.

Soportar ruidos fuertes o luces brillantes puede ocasionar migrañas
 

¿Se pueden prevenir las migrañas?

Lo más importante para prevenir las migrañas es conocer los motivos que las desencadenan junto a un especialista. Una vez identificamos estos factores desencadenantes los debemos evitar y, además, se pueden seguir otros consejos:

  • Dormir suficientes horas.
  • Realizar ejercicio de forma habitual.
  • Disminuir el nivel de cafeína poco a poco.
  • Controlar el estrés y aprender a manejarlo.

Tratamientos para las migrañas

Los tratamientos pueden contribuir a frenar los síntomas y evitar nuevos ataques por migraña. Estos variaran según la gravedad de los dolores de cabeza, la frecuencia, la incapacidad que produzca, etc.

Aunque no existe una cura específica, hay varios medicamentos para tratar la dolencia, entre los que encontramos algunos que se usan para otras afectaciones pero que pueden ayudar a apaciguar algunos síntomas. Los podemos dividir en dos grandes grupos:

  • Analgésico: se usan para combatir las dolencias producidas durante los ataques de migraña, para calmar los síntomas.
  • Medicamentos preventivos: estos se toman de forma regular, para intentar reducir la gravedad o la frecuencia.

También se deben tener en cuenta varios cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a los pacientes a sufrir menos migrañas o evitarlas completamente:

  • Dormir las horas necesarias y tener unos horarios fijos para ir a dormir.
  • Mejorar la alimentación: evitar los alimentos que producen la patología y no saltarse ninguna comida.
  • Controlar el estrés o ansiedad.
  • En caso de sobrepeso, perder peso.

¿Qué especialistas las tratan?

Las migrañas son tratadas por un especialista en neurólogía, acupuntura o unidad del dolor.

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