Infección respiratoria

Especialidad de Neumología

¿Qué es la infección respiratoria? (incluir tipos si lo hay)

Una infección respiratoria aguda (IRA) es una enfermedad en las vías respiratorias que evoluciona en un periodo inferior a 15 días y que muchas veces se convierte en neumonía. Esta infección es un importante problema de salud pública, ya que es responsable de un gran número de fallecimientos. Se suele clasificar en tres tipos según su grado de complicación:

  • IRA sin neumonía
  • IRA con neumonía leve
  • IRA con neumonía grave

¿Qué síntomas presenta la infección respiratoria?

Los síntomas dependen del tipo de infección:

  • IRA sin neumonía: líquido abundante en la nariz, tos, fiebre, otorrea, dolor de garganta, disfonía, exudado purulento en la faringe.
  • IRA con neumonía leve: síntomas anteriores con taquipnea (aumento de la frecuencia respiratoria por encima de los valores normales).
  • IRA con neumonía grave: síntomas anteriores con cianosis (coloración azul de la piel), aumento de la dificultad respiratoria.

¿Cuáles son las causas de la infección respiratoria?

Existen varios factores que pueden causar una infección respiratoria:

  • Ambientales: contaminación, falta de ventilación en la vivienda, tabaquismo pasivo, lugares con alta concentración de gente, cambios bruscos de temperatura, contagio.
  • Individuales: edad (afecta más a menores de un año), ausencia de lactancia materna, bajo peso al nacer, infecciones anteriores, desnutrición, falta de vitamina A, falta de vacunas.

¿Se puede prevenir la infección respiratoria?

Para prevenir una infección respiratoria, se recomienda tomar las siguientes medidas:

  • Lactancia materna durante los primeros cuatro o seis meses
  • Controlar el estado nutricional
  • No fumar cerca de los niños
  • No usar braseros o quemar leña en lugares cerrados
  • Abrigarse en época de frío
  • Evitar cambios bruscos de temperatura
  • Comer alimentos con vitaminas A y C
  • Ventilar las habitaciones
  • Tomar líquidos en abundancia

¿En qué consiste el tratamiento de la infección respiratoria?

El tratamiento suele basarse en la proporción de antibióticos y, si la infección es originada por una gripe grave, con antivirales. Si la situación se agrava mucho, también se puede realizar un tratamiento de oxigenoterapia y, si hay complicaciones, se puede necesitar medicación broncodilatadora.

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