Diferencias entre alergia e infección respiratoria

Escrito por: Dr. Miguel Ángel Ponce González
Publicado: | Actualizado: 18/02/2018
Editado por: Roser Bernés Ubasos

 

infeccion respiratoria¿Qué diferencias existen entre las alergias e infecciones respiratorias?

La infección pulmonar puede ser tanto bacteriana como vírica de la vía aérea superior, como por ejemplo una rinosinusitis, laringitis, laringotraqueobronquitis, etc; e inferior como en el caso de las bronquitis, la neumonía, etc. Este tipo de enfermedad constituye otro grupo de patologías, tanto del niño como del adulto, que se valoran en las consultas Neumología, de especial preponderancia en las épocas de otoño-invierno.

Paralelamente, se considera que la rinitis y el asma alérgico son dos manifestaciones de la misma enfermedad, la alergia respiratoria. En este caso la causa no es un germen sino una reacción inmune a un agente exterior. Las alergias respiratorias tienen lugar cuando la persona susceptible inhala partículas capaces de ocasionar una reacción inmunológica.

 

¿Qué tipo de alergias respiratorias existen?

Los aeroalérgenos más comunes se encuentran en los granos de pólenes de árboles, hierbas y plantas, en el polvo de casa, en los hongos de la humedad y en los animales domésticos. Las partículas de estos aeroalérgenos son de pequeño tamaño por lo que se encuentran en el aire y llegan a la mucosa nasal por el aire inspirado. Una parte muy importante de nuestras defensas son los anticuerpos que se unen a estos agentes nocivos y los destruyen protegiéndonos. Sin embargo, las personas alérgicas producen un tipo especial de anticuerpos, de la clase IgE, en exceso. Cuando las IgE y el alérgeno se unen, se desencadena una reacción alérgica. Si esto ocurre en la mucosa nasal, se producen los síntomas de rinitis, que es la enfermedad alérgica más frecuente; pero puede ocurrir a nivel bronquial provocando el asma bronquial alérgico atópico.

 

¿Qué síntomas provocan?

La rinitis alérgica sucede cuando entran en contacto un alérgeno y los anticuerpos IgE sintetizados por la persona con alergia y además se desarrolla un trastorno inflamatorio de las membranas, mucosas que recubren el interior de la nariz. Dicho proceso se conoce como rinitis alérgica y se caracteriza por el picor nasal, estornudos, moco abundante y obstrucción nasal.

La rinitis alérgica afecta a un 10 - 25% de la población y provoca un fuerte impacto sobre su calidad de vida: disminuye el rendimiento escolar y laboral y constituye una carga económica importante.

La rinitis alérgica es, además, un factor de riesgo para desarrollar asma. Otras complicaciones frecuentes son la sinusitis, los pólipos nasales y la conjuntivitis

Por otra parte, el asma bronquial alérgico es una enfermedad inflamatoria de los bronquios que provoca que estos se obstruyan, dificultando la respiración. La obstrucción se debe a una reacción inmunológica entre el alérgeno inhalado y los anticuerpos producidos por la persona alérgica.

El asma alérgica representa el 70% de todos los tipos de asma y es la enfermedad crónica más frecuente en niños y adultos jóvenes. La inflamación se asocia a la oclusión de los bronquios (brocoespasmo) y a un aumento de la secreción mucosa. En muchas ocasiones los bronquios también reaccionan de esta manera ante infecciones respiratorias, el aire frío y el ejercicio físico (hiperreactividad bronquial).

Los síntomas del asma son las crisis recurrentes de tos, la dificultad para respirar (disnea), la opresión del tórax y los ruidos sibilantes al respirar. A menudo el asma aparece en forma de crisis. Puede llegar a ser muy grave y exigir un tratamiento de urgencia. El asma se acompaña de alteraciones al realizar la exploración funcional del aparato respiratorio (espirometría) que permite certificar el diagnóstico, determinar su gravedad y conocer la respuesta al tratamiento.

El asma alérgica frecuentemente se asocia con la tos espasmódica y la rinitis alérgica, que puede precederla en el tiempo.

 

¿Cómo se tratan este tipo de alergias?

El tratamiento de la alergia respiratoria, una vez diagnosticada correctamente y determinados cuáles son los alérgenos responsables, se basa en tres aspectos esenciales que pueden ser complementarios:

  • Evitar la exposición al alérgeno, que puede ser suficiente para el control de la enfermedad, en el caso de alérgicas exclusivas a epitelios de animales. Es prácticamente imposible evitar la exposición a la gran mayoría de los alérgenos ambientales (ácaros, pólenes y hongos), pero la aplicación de algunas medidas higiénicas pueden reducir esta exposición.
  • Administración de fármacos con efecto sobre los síntomas, como los antihistamínicos, los antiinflamatorios o los broncodilatadores o corticoides inhalados. Debe considerarse que el efecto beneficioso desaparece al suprimir la medicación. Es importante realizar controles espirométricos para ver la evolución del asma bronquial.
  • La inmunoterapia desensibilizante es considerada el tratamiento más completo de la alergia respiratoria y se consigue a través de las vacunas antialérgicas​. La inmunoterapia específica permite alcanzar una tolerancia inmunológica después de un tratamiento prolongado, que siempre debe realizarse bajo el control del especialista.

 

 

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Por Dr. Miguel Ángel Ponce González
Neumología

Prestigioso especialista en Neumología, el Dr. Ponce González es Licenciado en Medicina y Cirugía por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria desde 1998 y Doctor en Medicina y Cirugía, Neumología, por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria 2008. Ha realizado distintos cursos sobre gestión hospitalaria. A lo largo de su trayectoria, ha compaginado su labor asistencial con la docencia siendo profesor asociado universitario del Departamento de Morfología en la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria entre 2009 y el 2012. Además, participa activamente en la divulgación de conocimientos sobre la neumología con la publicación en revistas científicas de alcance internacional de 15 artículos y de 2 libros completos y 15 capítulos de libro. Miembro de la Sociedad Española de Neumología (SEPAR) y Vicepresidente de la Sociedad Española de Hospitalización a domicilio (SEHAD) desde 2014. Actualmente es Responsable de la Unidad de Hospitalización a domicilio en el Hospital Dr. Negrín desde 200 y Director Médico del Instituto Canario de Medicina Avanzada (ICMA).

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