Esclerosis múltiple


Especialidad de Neurología

 

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmunitaria que afecta al cerebro y a la médula espinal. Es una enfermedad neurodegenerativa que afecta al sistema nervioso central. Afecta más a las mujeres que a los hombres. En los casos más severos, la enfermedad acaba provocando una movilidad reducida o la invalidez completa.

¿Qué síntomas presenta?

Los síntomas varían según la localización y magnitud de cada ataque. Los episodios pueden durar días, semanas o meses. Los ataques van seguidos de remisiones, que son períodos en los que hay una reducción o desaparición de los síntomas. La fiebre, los baños calientes, la exposición solar y el estrés pueden desencadenar o empeorar los ataques.

Los síntomas más comunes son:

  • Síntomas musculares: pérdida del equilibrio, espasmos musculares, temblores y debilidad.
  • Síntomas vesicales e intestinales: estreñimiento, dificultad para comenzar a orinar, necesidad frecuente de orinar e incontinencia urinaria.
  • Síntomas oculares: visión doble, molestia en los ojos y pérdida de visión.
  • Entumecimiento, hormigueo o dolor: dolor facial, espasmos musculares y sensación de picor u hormigueo.
  • Síntomas cerebrales y neurológicos: depresión, mareos, hipoacusia, disminución de la capacidad de atención y pérdida de memoria.
  • Síntomas sexuales: problemas de erección y de lubricación vaginal.
  • Síntomas del habla y de la deglución: lenguaje mal articulado y problemas para masticar.

La fatiga es un síntoma muy común en la esclerosis múltiple. Con frecuencia, es peor por la tarde.

Causas de la esclerosis múltiple o por qué se produce

Se desconoce la causa de la esclerosis múltiple, pese a que existen diversos indicios relacionados con mecanismos autoinmunes dañados. La esclerosis múltiple está causada por el daño a la vaina de mielina, que es la cubierta protectora que rodea las neuronas. Cuando la cubierta se daña, los impulsos nerviosos disminuyen o se detienen. El daño al nervio está causado por la inflamación, que se produce cuando el propio cuerpo ataca al sistema nervioso.

Los especialistas creen que la causa de la esclerosis múltiple está relacionada con un virus, un defecto genético o ambos. Los factores ambientales también pueden influir.

¿Se puede prevenir?

Al ser de causa desconocida, no es posible su prevención. Sin embargo, los especialistas médicos creen que una exposición solar habitual, siempre con protección, puede ayudar a controlar uno de los factores que se relacionan con el desarrollo de la enfermedad, como es el déficit de vitamina D.

¿En qué consiste el tratamiento?

En la actualidad, no se conoce ninguna cura para la esclerosis múltiple. Sin embargo, existen diversos tratamientos que pueden retrasar la enfermedad. El objetivo del tratamiento es evitar la evolución de los síntomas y mantener la calidad de vida del paciente.

El tratamiento farmacológico incluye:

  • Medicamentos para retrasar la enfermedad
  • Esteroides para disminuir la gravedad de los ataques
  • Medicamentos para controlar los síntomas

Otros tratamiento como la fisioterapia, un estilo de vida saludable o evitar el estrés pueden ayudar a las personas con esclerosis múltiple.

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