Colelitiasis

Especialidad de Aparato digestivo

¿Qué es la colelitiasis?

La colelitiasis se refiere a la presencia de uno o más cálculos biliares en la vesícula biliar. Los cálculos biliares son pequeñas piedras hechas de colesterol creadas en la vesícula biliar. La vesícula biliar es un pequeño órgano que se encuentra por debajo del hígado, que libera un líquido digestivo llamado bilis, que ayuda a realizar la digestión en el intestino delgado.

Los cálculos biliares son pequeñas piedras hechas de colesterol creadas en la vesícula biliar
 

¿Cuáles son los síntomas de la colelitiasis?

La mayor parte de las veces, los cálculos biliares no causan ningún síntoma y no requieren tratamiento, sin embargo, si un cálculo biliar queda atrapado en un conducto dentro de la vesícula biliar, puede causar los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal intenso y constante (llamado cólico biliar)
  • Dolor entre los hombros
  • Náuseas y / o vómitos.

En ocasiones, la colelitiasis puede llegar a ser más grave, sobre todo si el cálculo biliar bloquea el flujo de bilis y pueden desencadenar los siguientes síntomas:

¿Cuáles son las causas la colelitiasis?

Aunque las causas de cálculos biliares no están totalmente claras, se cree que ocurren cuando hay un desequilibrio en la composición de la bilis dentro de la vesícula biliar. Se piensa que estos desequilibrios se producen cuando:

  • Se encuentran altos niveles de colesterol en la vesícula biliar, lo que significa que no hay suficiente bilis para digerir la cantidad de colesterol en la vesícula biliar. El exceso de colesterol se convierte en cálculos biliares.
  • Se encuentran altos niveles de bilirrubina en la vesícula biliar. La bilirrubina es una degradación que se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen. El exceso de bilirrubina contribuye a la formación de cálculos biliares.

¿Cómo se puede prevenir la colelitiasis? 

Las investigaciones indican que la pérdida de peso y una dieta saludable pueden ayudar a prevenir el desarrollo de cálculos biliares. Se recomienda una dieta saludable, baja en grasas saturadas. Esto ayuda a reducir el consumo de colesterol malo que puede causar la formación de cálculos biliares. También se recomienda evitar el consumo de grandes cantidades de alcohol. La obesidad también es un factor de riesgo para desarrollar cálculos biliares. Por lo tanto, es muy recomendable mantener un peso saludable  comiendo sano y hacer ejercicio regularmente. Sin embargo, no se recomienda perder peso mediante dietas bajas en calorías, ya que han sido relacionadas con la interrupción de la producción de bilis y por lo tanto, pueden aumentar las probabilidades de desarrollar cálculos biliares.

¿Qué tratamiento hay que seguir para la colelitiasis?

Si los cálculos biliares no producen síntomas, lo más probable es que no necesites tratamiento, pero se recomendará que controles activamente la afección y volver a visitar  a un especialista si se presentan algunos síntomas. Sin embargo, aquellos que experimentan síntomas probablemente tengan las siguientes opciones de tratamiento:

  • Operación de extirpación de la vesícula biliar (colecistectomía)— Los cálculos biliares pueden reaparecer, por lo que extirpar la vesícula biliar por completo es una forma de asegurarse de que los cálculos biliares no vuelvan a aparecer. Tras la extirpación, la bilis va directamente desde el hígado hasta el intestino delgado.
  • Medicamentos— Existen ciertos medicamentos diseñados para disolver cálculos biliares y se toman por vía oral. Estos medicamentos deben tomarse durante un largo período de tiempo y no siempre son efectivos.  

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