Cirugía del cáncer esofágico

Especialidad de Cirugía general

¿Qué es la cirugía de cáncer de esófago?

El cáncer de esófago es una forma de cáncer que afecta al esófago, que es el conducto que lleva los alimentos desde la garganta hasta el estómago. El cáncer de esófago se produce cuando se desarrollan células cancerosas, comenzando en la capa interna del esófago, y puede expandirse a otras capas y a otras partes del cuerpo. La cirugía tiene como objetivo eliminar la parte del esófago afectada por las células cancerosas.

¿Por qué se realiza una cirugía de cáncer de esófago?

La cirugía para este tipo de cáncer es recomendada para pacientes que se encuentran en estadios uno a tres de cáncer de esófago. Las personas con cáncer de esófago en estadio cuatro no se beneficiarían de la cirugía, ya que es extremadamente improbable que les sean efectivas.

A menudo, la cirugía se combinará con un plan de tratamiento y con otras medidas como la quimioterapia y, en ocasiones con la radioterapia, que generalmente se administran antes de la cirugía.

¿En qué consiste la cirugía de cáncer de esófago?

Hay tres tipos de cirugía de cáncer de esófago. El primero se llama esofagectomía e implica la extirpación quirúrgica de la parte del esófago que contiene el tumor. En ocasiones, también se extirpa una parte del estómago y algunos de los ganglios linfáticos ubicados cerca del esófago, ya que estos también pueden contener células cancerosas. Esta medida aumenta las posibilidades de que el cáncer no vuelva a aparecer. Esta cirugía se realiza para las etapas más tempranas del cáncer de esófago.

Si el cáncer de esófago se detecta muy temprano, entonces las células cancerosas se pueden eliminar mediante resección endoscópica de la mucosa (EMR). Esto implica extirpar el tumor con un bucle de alambre en el extremo de un endoscopio, que es un tubo estrecho y flexible. Este tubo se pasa a través de la garganta, lo que significa que no hay incisiones hechas en la piel.

Para los estadios posteriores del cáncer de esófago, donde la deglución puede ser difícil, puede que sea necesario insertar un stent en el esófago, lo que ayuda a mantenerlo abierto, facilitando así la deglución.

Cómo prepararse para la cirugía de cáncer de esófago

Antes de la cirugía, el médico examina al paciente para asegurarse de que esté lo suficientemente bien como para poder someterse a la operación. El cirujano le explicará el procedimiento al detalle y exactamente qué esperar de la operación. El paciente tendrá la oportunidad de hacer cualquier pregunta sobre el procedimiento. El paciente no debe comer ni beber pocas horas antes de la cirugía, y es posible que deba bañarse y quitarse el vello corporal del área en el que se someterá a la cirugía. También se le puede pedir al paciente que use un par de medias de compresión durante e inmediatamente después de la operación para reducir el riesgo de que se formen coágulos de sangre en la pierna.

Cuidados postoperatorios

Trás la operación, es probable que el paciente permanezca en la unidad de cuidados intensivos durante varios días. Ahí el paciente recibirá analgésicos para controlar el dolor. También tendrá una bolsa de suero adherida al cuerpo, que debe mantenerse durante unos días. Esta bolsa mantiene al paciente hidratado.

Trás la operación, empezará a tratar de beber sorbos muy pequeños de líquido. También es común que el paciente tenga una sonda de alimentación temporal insertada en el intestino delgado. Esto permite alimentar al paciente hasta que pueda comer y beber de manera normal. Esto puede durar hasta seis semanas. Es de esperar cierta pérdida de peso tras la operación.

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