Colitis ulcerosa

Especialidad de Aparato digestivo

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una afección en la que el intestino grueso y el recto se inflaman y finalmente producen úlceras. Es un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria, junto con la enfermedad de Crohn

¿Se puede curar?

La colitis ulcerosa es una afección prolongada, lo que significa que no se puede curar. En cambio, el tratamiento se centra en el control de los síntomas y en conseguir la “remisión”, donde no se presentan síntomas. Esto no significa que los síntomas no puedan reaparecer. La colitis ulcerosa es una afección fluctuante que involucra “brotes” (ver más abajo).

Síntomas de la colitis ulcerosa

Los principales síntomas de la colitis ulcerosa son:

  • Diarrea, que a menudo contiene sangre
  • Dolor de estómago y dolor rectal
  • Necesidad frecuente de ir al baño
  • Pérdida de peso
  • Fatiga

La colitis ulcerosa se caracteriza por los “brotes”, en los que los síntomas empeoran durante un período de tiempo, y se pueden experimentar síntomas en cualquier parte del cuerpo. Estos pueden ser:

  • Úlceras bucales
  • Temperatura alta
  • Articulaciones dolorosas e hinchadas
  • Ojos irritados

Cada persona experimenta la colitis ulcerosa de forma diferente. Con el tratamiento y autocontrol adecuados, algunas personas pueden experimentar largos períodos de “remisión” en los que sólo se padecen síntomas leves o incluso no los padecen.

Diagnóstico

El diagnóstico normalmente involucra una combinación de:

  • Toma de muestras de materia fecal para descartar otras afecciones como una infección o el colon
  • Análisis de sangre para descartar anemia o inflamación
  • Sigmoidoscopia o colonoscopia para ver el interior del intestino grueso

Algunas veces, el médico puede necesitar hacer una radiografía para comprobar si hay complicaciones graves, pero esto es mucho menos común.

La diarrea, el dolor de estómago o el dolor rectal pueden ser algunos síntomas de la colitis ulcerosa
 

¿Qué causa la colitis ulcerosa?

No se conoce la causa la colitis ulcerosa.  Muchos profesionales de la salud piensan ahora que puede ser una afección autoinmune que involucra al sistema inmunológico atacando erróneamente a las células sanas. Esto puede deberse a una infección en el intestino grueso.

Sin embargo, hay otros factores que también influyen:

  • Es más probable que tengas la afección si un miembro de la familia la ha tenido.
  • Tener ciertos genes lo que hace más propenso el tener la afección.
  • La afección es más común en lugares con una gran higiene.

Por lo tanto, la colitis ulcerosa parece ser causada por una combinación de factores genéticos y ambientales.

Tratamiento

El tratamiento para la colitis ulcerosa incluye cambios de estilo de vida y de la dieta, medicamentos y, en casos muy extremos, cirugía.

Cambios en el estilo de vida

Para algunas personas, hacer cambios en su dieta puede ayudar a controlar los síntomas y reducir la frecuencia de los “brotes”. Algunos cambios útiles pueden ser:

  • Asegurarse de mantenerse hidratado bebiendo mucho líquido a lo largo del día
  • Asegurarse de tener una dieta bien equilibrada con todas la vitamina y minerales que necesitas, posiblemente con la ayuda de suplementos.
  • Evitar los alimentos a los que eres intolerantes (por ejemplo, evitar los productos lácteos si eres intolerantes a la lactosa)
  • Comer en pequeñas cantidades y de manera más frecuente, en lugar de hacer pocas comidas grandes

Medicación

El médico puede prescribir una combinación de medicamentos para lograr diferentes objetivos, incluyendo:

  • Medicamentos antiinflamatorios como aminosalicilatos y corticosteroides
  • Inmunosupresores normalmente usados para tratar brotes o para pacientes que no han respondido a los medicamentes antiinflamatorios.

Cirugía

Por lo general, la cirugía sólo se recomienda cuando un paciente no ha respondido a la medicación o está experimentando brotes graves que afectan significativamente a su vida diaria. La cirugía implicará la extirpación del colon y el reemplazo de su función con una ilestomía o bolsa ileo-anal. Esto conlleva la cura completa de la afección.

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