Cataratas

Especialidad de Oftalmología

¿Qué son las cataratas?

Las cataratas, también conocidas como facosclerosis, son una obstrucción total o parcial del cristalino o lente del ojo, cuya función es convertir los rayos de luz obtenidos en imágenes sobre la retina. Por ello, cuando esta parte ocular se obstruye, la visión se vuelve débil y borrosa. Es una dolencia bastante común que aumenta con la edad.

Existen muchos tipos de cataratas:

  • Cataratas congénitas o infantiles: Se producen en menores de 1 año. Normalmente se desconoce su causa, otras veces se asocia a enfermedades metabólicas, como Síndrome de Down, enfermedades infecciosas durante el embarazo, entre otras.
  • Cataratas nucleares: es la forma más frecuente de catarata. Se produce por un endurecimiento y opacificación progresiva del núcleo del cristalino. Suele acompañarse de una miopización progresiva por el aumento del índice de refracción del cristalino.
  • Cataratas corticales: las segundas en frecuencia. Se produce una opacificación de la corteza del cristalino, con lo que los pacientes refieren visión borrosa, pérdida de sensibilidad al contraste y deslumbramientos.
  • Cataratas subcapsulares posteriores: es un tipo de catarata que aparece en gente joven tras la toma prolongada de corticoides, en miopías magnas o tras procesos inflamatorios. Produce pérdida de visión y muchos deslumbramiento en pocos meses.
  • Catarata traumática: suele ser unilateral y asociarse a otras alteraciones oculares como rotura del esfínter del iris, debilidad zonular o rotura de la cápsula posterior incluso


Pronóstico de las cataratas

La evolución de la visión del paciente tras el diagnóstico de cataratas es muy variable. En algunos casos algunas cataratas progresan rápidamente disminuyendo la visión en los meses siguientes al diagnóstico, mientras que otras apenas varían con el paso del tiempo. Únicamente las revisiones periódicas pautadas del oftalmólogo permitirán controlar y conocer la evolución de la catarata.

Como apunte, las cataratas representan la causa más frecuente de ceguera reversible en el mundo.
 

Las cataratas es una dolencia bastante común que aumenta con la edad.
 

Síntomas de las cataratas

Las cataratas provocan una disminución de la visión. En los momentos iniciales el paciente puede notar síntomas más sutiles como:

  • Molestias con la luz
  • Deslumbramientos
  • Alteración en la percepción de los colores
     

Pruebas médicas para las cataratas

El diagnóstico de la catarata debe ser realizado siempre por un oftalmólogo, bien sea en revisiones rutinarias o en pacientes que acuden a consulta con síntomas sugestivos.

Tras un examen oftalmológico completo con las pupilas dilatadas (éstas son dilatadas con gotas para los ojos), se determinará el diagnóstico y grado de catarata, si la hubiera. Cada caso debe ser valorado de forma individualizada para establecer la actitud adecuada.

Las pruebas que se suelen realizar son:

  1. Examen con lámpara de hendidura: Se examina de cerca la córnea de los ojos, el iris, el cristalino y el espacio entre el iris y la córnea.
     
  2. Examen de la retina: Con el ojo se dilatado, las pupilas se abren y el médico puede ver más claramente la parte posterior del ojo. Usando la lámpara de hendidura y/o un instrumento llamado oftalmoscopio, el médico busca señales de la presencia de cataratas. También se buscarán señales de glaucoma y otros posibles problemas con la retina y el nervio óptico.
     
  3. Prueba de refracción y agudeza visual: Se evalúa la nitidez y la claridad de la visión del paciente valorando la capacidad de ver letras de diferentes tamaños de cada ojo.
     

¿Cuáles son las causas de las cataratas?

En el ojo se encuentra una estructura llamada cristalino, que se encarga de enfocar las imágenes en la retina. En condiciones consideradas normales, este cristalino es transparente pero con el paso de los años esta estructura se vuelve opaca y es lo que llamamos catarata.

Además del envejecimiento, existen otras causas que pueden provocar el desarrollo de catarata en personas no ancianas como:

  • Diabetes, otras enfermedades metabólicas o la distrofia miotónica.
  • Uso prolongado de algunos fármacos (sobre todo corticoides, especialmente orales e inhalados)
  • Cataratas congénitas
  • Exposición a la radiación solar
  • Tabaco
  • Obesidad
  • Hipertensión arterial
  • Enfermedades oculares, como la uveítis (inflamación intraocular)
  • Cirugías previas oculares
  • Traumatismos oculares
  • Tratamiento con radioterapia
     

¿Se pueden prevenir?

Pueden seguirse una serie de consejos de carácter general que pueden resultar útiles como:

  • Uso de gafas de sol adecuadas
  • Control de la diabetes
  • Comer bien
  • Revisión periódica


Tratamientos para las cataratas

El único tratamiento posible para curar la catarata y recuperar una visión correcta es practicar una cirugía para extirparla, aunque sólo se recomienda cuando el paciente sufre molestias tan graves que no le permiten seguir su vida diaria con normalidad ni llevando gafas.

La operación para corregir las cataratas se basa en la extracción de la zona del cristalino que esté dañado y su sustitución por un lente intraocular.


¿Qué especialista lo trata?

Los especialistas en Oftalmología son los que tratan lo relacionado con las cataratas.

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