Cáncer de mediastino

Especialidad de Cirugía torácica

¿Qué es el cáncer de mediastino?

El cáncer de mediastino es aquél que se forma en la cavidad entre el esternón y la columna vertebral y los dos pulmones. Dentro del término tumores mediastinos se agrupan una serie de lesiones quísticas y tumorales que se originan en diferentes tejidos y órganos mediastinales o extramediastinales. Los tumores mediastínicos más frecuentes son los timomas, los linfomas, los bocios intratorácicos, los neurofibromas y los teratomas.

¿Qué síntomas presenta?

Aproximadamente un tercio de los tumores del mediastino son asintomáticos, ya que los que se presentan se deben a una presión de las estructuras del tórax. Los síntomas más comunes son:

  • Tos
  • Escalofríos
  • Dolor torácico
  • Fiebre
  • Hemoptisis (tos con sangre)
  • Ronquera
  • Dificultad para respirar
  • Sudor frío

¿Cuáles son las causas del cáncer de mediastino?

Las causas o factores de riesgo más frecuentes de este tipo de cáncer son:

  • Antecedentes en la familia con cáncer de mediastino
  • Historia de cáncer: las personas que han tenido cáncer anteriormente tienen más probabilidades de contraer cáncer de mediastino en un futuro.
  • Tabaco: es una causa clave del cáncer de mediastino, ya que las sustancias tóxicas del tabaco se depositan en órganos centrales como el corazón y los pulmones.
  • Factores medioambientales: la exposición a contaminantes químicos, como pesticidas o fertilizantes químicos, pueden provocar diferentes tipos de neoplasia.
  • Alcoholismo: es un factor prevalente en el cáncer de esófago.

¿Se puede prevenir el cáncer de mediastino?

Actualmente no se conoce ningún método para prevenirlo, aunque evitar algunos de los factores de riesgo mencionados, como el tabaco o el alcohol, puede ayudar.  

¿En qué consiste el tratamiento del cáncer de mediastino?

Hay varios tratamientos para el cáncer de mediastino, y se emplea uno u otro en función del tipo de tumor:

  • Cáncer tímico: el tratamiento adecuado es la cirugía y después radiación y/o quimioterapia, en función de la etapa del tumor y de cómo ha ido la cirugía.
  • Linfomas: el mejor tratamiento es la quimioterapia y después la radiación.
  • Tumores neurogénicos del mediastino posterior: el tratamiento a escoger es la cirugía.
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