¿Cómo se diagnóstica las enfermedades del mediastino?

Escrito por: Dr. Laureano Molins López-Rodó
Publicado: | Actualizado: 25/04/2018
Editado por: Top Doctors®

Las pruebas de imagen diagnóstica son muy útiles para detectar las enfermedades del mediastino. Los especialistas en Cirugía torácica afirman que son una forma no invasiva y totalmente indolora para poder visualizar imágenes de órganos e identificar eventuales anomalías en el cuerpo del paciente.

resonancia magneticaEn el caso del mediastino, la mayoría de las enfermedades no tienen sintomatología previa, por lo que, a veces, una radiografía al tórax puede mostrar lesiones y traumas que antes se ignoraban, cuyo diagnóstico será completo solo después de algunas pruebas de imagen.

 

¿Qué es el mediastino?

El mediastino es el compartimiento anatómico del tórax que se sitúa entre ambas cavidades pleurales, y contiene todos los órganos torácicos excepto los pulmones. Muy a menudo, en el mediastino pueden asentarse masas (tumorales o quísticas) o infecciones (agudas o crónicas). Estas masas pueden representar diferentes patologías, entre las cuales hay timomas, linfomas, bocios intratorácicos, teratomas o neurofibromas.

 

¿Qué hacer en caso de lesión o trauma?

Después de un descubrimiento de este tipo, es muy aconsejable llevar a cabo estudios adicionales y que el especialista realice una evaluación del historial clínico del paciente, considerando su edad, los síntomas, la localización y el tamaño de la masa encontrada.

El diagnóstico de presunción se realiza después de unas cuidadosas pruebas de imagen, las cuales proporcionan una definición óptima de las lesiones presentes en el mediastino y su relación con los órganos vecinos. La biopsia con aguja guiada por TC o quirúrgica, establece el diagnóstico definitivo.

 

Principales pruebas de imagen diagnósticas para las enfermedades del mediastino

  • TC o Escáner: También llamada TAC o Tomografía Computarizada, es la prueba de imagen más empleada en el diagnóstico de los tumores mediastínicos. Se trata de una máquina muy compleja, que consta de una cama en la que el paciente se coloca, y un tubo de rayos X que da vuelta a gran velocidad para adquirir información de todo el volumen del cuerpo del paciente.
  • Resonancia Magnética (RM): Una resonancia magnética es un examen imagenológico que utiliza imanes y ondas de radio muy poderosas para crear imágenes del cuerpo, sin emplear rayos X ni radiaciones. Está indicada para diferenciar entre tumores mediastínicos de origen vascular o bronquial. Se utiliza para evaluar la invasión tumoral del corazón, de los grandes vasos, de la pared torácica y de la columna vertebral. Además, es más precisa que la TC en distinguir los tumores sólidos de la quistes.
  • PET: La tomografía por emisión de positrones (PET) se diferencia de las otras técnicas antes nombradas porque puede mostrar cambios químicos y fisiológicos relacionados con el metabolismo, y, por lo tanto, estas imágenes pueden mostrar anormalidades y cambios en los tejidos. Primeramente, se inyecta un radiofármaco en el paciente, llamado isotopo. Después una cantidad de rayos X a través del cuerpo del paciente ayuda a determinar los detalles del metabolismo celular. La PET es muy útil para la predicción del grado de malignidad de los tumores, así como para valorar la presencia de enfermedad residual después de la quimioterapia. 
  • Esofagograma: Es un estudio que consiste en tomar radiografías del paciente en varias posiciones para obtener imágenes del esófago, con el fin de determinar cambios de la anatomía normal. Se utiliza en ocasiones para valorar las lesiones mediastínicas que lo afectan.
  • Angiografía digital: Es un examen cuya función es el estudio de los vasos circulatorios que no son visibles mediante los exámenes radiológicos convencionales. Se utiliza en algunos tumores neurogénicos con extensión intraespinal, y puede sustituir la RM
  • Estudios gamma-gráficos: Hay tres tipos de estudios gamma-gráficos:
  1. La gammagrafía con Iodo, utilizada en el estudio del bocio endotorácico o en las metástasis de carcinomas tiroideos.
  2. La gammagrafía con Galio, que se emplea para valorar las infecciones mediastínicas agudas y crónicas.
  3. La gammagrafía con Tecnecio que puede ser utilizada para identificar mucosa gástrica en lo quistes neuroéntericos del compartimento visceral.

Por Dr. Laureano Molins López-Rodó
Cirugía torácica

El Dr. Molins López-Rodó es uno de los mayores expertos en cáncer de pulmón y cirugía mínimamente invasiva, actualmente opera en los centros más prestigiosos de Barcelona y es Jefe de Servicio de Cirugía Torácica del Hospital Clínic y Sagrat Cor de Barcelona. Se especializó  en universidades y centros de prestigio como la Clínica Mayo y el Harvard Medical School de Estados Unidos.

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