Insomnio

Especialidad de Acupuntura

¿Qué es el insomnio?

El insomnio es uno de los trastornos del sueño más comunes y se define como la incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Esta falta de descanso impide que el cuerpo se recupere durante la noche y como consecuencia puede ocasionar insomnolencia diurna, baja concentración e incapacidad para sentirse activo durante el día.

Existen diferentes tipos de insomnio:

  • El insomnio agudo o de corta duración, que suele durar días o semanas. Es un tipo de insomnio bastante común y las causas más típicas por las que aparece incluyen estrés en el trabajo, presiones familiares o un evento traumático.
  • El insomnio crónico o de larga duración puede durar un mes o más. La mayoría de los casos de insomnio crónico son secundarios, es decir, que el insomnio crónico es el síntoma o el efecto secundario de algún otro problema, como ciertos problemas médicos, medicamentos y otros trastornos del sueño. Con menos frecuencia el problema principal es el insomnio crónico, es decir, que no tiene otra causa. Su origen no se comprende bien, pero el estrés de larga duración, el malestar emocional, los viajes y el trabajo en turnos pueden ser factores. Algunas sustancias como la cafeína, el tabaco y el alcohol también pueden ser una causa.
     

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico varía de acuerdo con el tipo de insomnio.
 

Síntomas del insomnio

Los síntomas del insomnio incluyen:

  • Estar despierto bastante tiempo antes de dormirse
  • Dormir solo por períodos cortos
  • Estar despierto gran parte de la noche
  • Sentirse como si no hubiera dormido nada
  • Despertarse demasiado temprano
     

Pruebas médicas para el insomnio

Para diagnosticar insomnio el especialista médico tendrá en cuenta:

  • El historial médico
  • El historial de sueño (detalles sobre los hábitos al dormir)
  • Un examen físico para descartar otros problemas médicos que pueden causar insomnio
  • Un estudio del sueño
     
El insomnio es uno de los trastornos del sueño más comunes.
 


¿Cuáles son las causas del insomnio?

Las personas que tienden al decaimiento o la depresión o padecen un grado de ansiedad importante tienen como característica común el padecer insomnio. Es frecuente algunos factores asociados puedan incrementar el insomnio, como puede ser:

  • La edad: el insomnio aumenta con la edad
  • El género: El insomnio es más común en mujeres
  • Estatus socioeconómico bajo
  • Nivel cultural pobre
  • Presencia de una enfermedad crónica
  • Episodios de estrés recientes
  • Abusar en el consumo de bebidas alcohólicas
     

¿Se puede prevenir?

Hay que tener presente que no todo el mundo al que le cuesta dormir es un verdadero insomne. La persona debe permanecer tranquila y no obsesionarse con su dificultad para dormir, ya que si lo hace cada vez le será más difícil lograrlo.

Es importante para evitar el insomnio tomar una serie de medidas:

  • Hora de acostarse: El sueño sigue un ritmo, que si lo rompemos, puede provocar alteraciones en el sueño. Es por esto que es importante tratar de irse a dormir más o menos a la misma hora todos los días, ya que si se acuesta antes, el organismo no reconoce que ha llegado su "hora de dormir", y no lo va a hacer.
  • Hora de despertarse: Hay que tener constancia de que la hora a la que nos levantamos condiciona la hora a la que nos entra sueño.
  • Siestas: No se recomienda a una persona que presenta insomnio intentar recuperar el sueño perdido durante el día, ya que esto agravará su insomnio nocturno. Para evitar la siesta puede ayudar realizar alguna actividad que distraiga e impida que caer en el sueño.
  • Alimentación: No es recomendable irse a la cama con hambre o con el estómago demasiado lleno. Infusiones estimulantes como el café, el té o el mate pueden estimular la corteza cerebral, por lo que no deben de consumirse estas sustancias por la tarde, como regla general, y los pacientes con insomnio deben evitarlas. De igual manera, alimentos como la leche, ricos en triptófano, pueden producir ciertos efectos sedantes.
  • Ejercicio: Realizar ejercicio a lo largo del día puede originar un cansancio beneficioso, pero se debe evitar realizar ejercicios a última hora de la tarde.
  • Ritual: Seguir una serie de pasos antes de acostarse, como puede ser ponerse el pijama, lavarse los dientes, cepillarse el pelo o tomar un baño, puede dar a entender al organismo que se acerca la hora de dormir.

Lo más importante es que la persona se relaje antes de acostarse. No tiene sentido intentar dormirse cuando uno está hiperexcitado, por lo que previamente pueden ser útiles medidas de relajación. Además, el individuo debe evitar todas aquellas situaciones que le preocupen, por lo que se debe evitar mirar el reloj. Si aun así, la persona no puede dormirse, es preferible levantarse de la cama y esperar a que la entre sueño, antes que quedarse en la cama.
 

Tratamientos para el insomnio

Para poder tratar el insomnio, lo primero que debemos saber es el tipo de insomnio, y cuál es la causa que lo provoca, ya que cuando el insomnio es el síntoma o efecto secundario de otro problema es importante tratar el problema de raíz. Normalmente se puede utilizar un tratamiento sintomático pero siempre será más aconsejable realizar un tratamiento etiológico, es decir, teniendo en cuenta las causas.

El tratamiento del insomnio se puede abordar desde tres vías:

  1. Cambios en el estilo de vida: los buenos hábitos para dormir a menudo ayudan a aliviar el insomnio agudo (a corto plazo).
  2. Un tipo de terapia: la terapia cognitiva-conductual, puede ayudar a aliviar la ansiedad relacionada con el insomnio crónico.
  3. Varios medicamentos también pueden ayudar a aliviar el insomnio y permiten restablecer un horario de sueño regular.
     

¿Qué especialista lo trata?

El insomnio es una patología que puede ser tratada desde diferentes especialidades, ya que como hemos indicado dependiendo del tipo de insomnio afecta al paciente de una manera u otra. Algunos especialistas que pueden ayudar al tratamiento son los especialistas en Neurofisiología, especialistas en Neurología y especialistas en Psicología.

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