Inmunología reproductiva

Especialidad de Ginecología y Obstetricia

¿Qué es la inmunología reproductiva?

La inmunología reproductiva es la especialidad dentro de la Ginecología y Obstetricia encargada del estudio, diagnóstico y tratamiento de las alteraciones del sistema inmune, así como las repercusiones que pueden provocar en el embarazo o en el intento de consecución de este.

El sistema inmunológico es muy importante en la formación de la placenta y en la anidación del embrión. En concreto, se encarga de regular y tolerar los cambios que se producen tras la fecundación. De ahí que si se produce un fallo en esta regulación o una falta de tolerabilidad en los mecanismos inmunológicos que tienen lugar durante el embarazo, pueden producirse problemas, que son:

  • Aborto temprano
  • Aborto tardío o pérdida del feto
  • Embarazo patológico con riesgo para el bebé o la madre

El sistema inmune son las estructuras y procesos biológicos que protegen al organismo de células extrañas. Son los linfocitos y anticuerpos los que nos protegen de bacterias, parásitos o virus, e incluso células propias alteradas. Sin embargo, a veces reacciona de forma equivocada ante células propias normales, provocando su destrucción y, por lo tanto, enfermedades autoinmunes. En el caso del embarazo, el sistema inmune tiene que aceptar células que consideraría “extrañas”, ya que el embrión tendrá un sistema inmunológico distinto al de la madre. Se produce entonces una inactivación local donde la placenta del embrión invade los tejidos maternos sin que el sistema inmune de ella produzca rechazo (la madre se inmuniza). Así, la implantación embrionaria y el desarrollo del embarazo dependen de un equilibrio de tolerancia entre el bebé y la madre (inmunológicamente distintos). Cuando esto falla puede ser una causa de esterilidad.

La inmunología reproductiva es el estudio, diagnóstico y tratamiento de las alteraciones del sistema inmune, así como las repercusiones que pueden provocar en el embarazo - Top Doctors
La inmunología reproductiva estudia alteraciones del sistema inmune
y las repercusiones que pueden provocar en el embarazo

¿Por qué se realiza?

Existen una serie de factores inmunológicos responsables de un porcentaje de casos de esterilidad/infertilidad. Sin embargo, se puede actuar sobre ellos de forma terapéutica. Algunas enfermedades de origen inmunológico son muy importantes en el fallo reproductivo, pero también durante el embarazo.

En el caso de parejas que no pueden quedarse embarazadas, es muy importante un estudio, evaluación y tratamiento, para analizar si la infertilidad puede ser de origen inmune. Se calcula que un 10% de fallos de implantación o casos de abortos de repetición puede ser debido a alguna alteración en el sistema inmunológico de la madre.

Por lo tanto, la inmunología reproductiva se encarga del estudio de la posible influencia de las enfermedades o de los factores inmunológicos en la consecución o fallo de embarazo, para poder establecer un tratamiento efectivo.

¿En qué consiste?

En parejas que no pueden quedarse embarazadas, primeramente, consistirá en hacer un perfil completo de factores inmunológicos relacionados con infertilidad primaria, abortos de repetición, fallos de implantación tras la Fecundación In Vitro (FIV) y casos de preeclampsia. En estos casos se realizará un análisis de sangre para valorar la capacidad inmune del cuerpo a la implantación de embriones.

Asimismo, en mujeres en que se sospeche una posible causa inmunológica se deberán realizar otros estudios y, tras una correcta selección, se aplicará un tratamiento inmunomodulador. Son tratamientos que deben ser premeditados y aconsejados por el especialista en Ginecología y Obstetricia y el especialista en Inmunología. Aunque no existe 100% evidencia científica clara respecto a estos tratamientos, hay buenos resultados en pacientes bien seleccionados. De ahí que el estudio previo sea muy importante. Cualquier fármaco puede implicar riesgos asociados a efectos secundarios. Los medicamentos empleados para las patologías inmunes identifican bien los riesgos. Sin embargo, en mujeres embarazadas deben identificarse bien los factores de riesgo individuales y hacerse un buen control inmunológico, para minimizar y evitar dichos efectos secundarios.

Preparación para la inmunología reproductiva

El especialista recomendará a la paciente o a la pareja qué debe hacer en cada caso, en función de la fase en que se encuentren: si todavía no están embarazados o si la paciente está gestando.

Asimismo, en función de la alteración inmunológica que sufra pueden requerirse ciertas pruebas o exámenes que, a su vez, necesiten de determinada preparación. El médico siempre será quien aconseje los pasos a seguir.

En cualquier caso, la preparación más importante antes de someterse a un tratamiento de inmunología reproductiva serán los exámenes previos necesarios. Estos servirán para identificar la causa inmunológica que produce el problema y establecer así el tratamiento más adecuado.

Cuidados tras la intervención

El especialista recomendará a la paciente o a la pareja qué pasos a seguir tras los tratamientos de inmunología reproductiva. En función de las causas del problema que sufran se establecerá un tratamiento u otro, y los cuidados posteriores dependerán de ello.

Alternativas a este tratamiento

No existen alternativas al tratamiento de inmunología reproductiva. Los estudios no serán iguales para todas las mujeres y todas las parejas, pero la inmunología reproductiva en sí no tiene variantes.

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