Fibroscan

Especialidad de Aparato digestivo

¿Qué es el Fibroscan?

El fibroscan o elastografía de transición es una técnica que permite valorar el grado de fibrosis hepática así como la cuantificación de grasa hepática. Es una exploración no invasiva, rápida, fiable y reproducible. La elastografía es especialmente útil como alternativa a la biopsia.

El fibroscan sirve tanto para el diagnóstico inicial de la enfermedad como para el seguimiento y evolución de la misma
 

Ventajas del Fibroscan

En  las enfermedades hepáticas, independientemente de su causa, se produce en general,  inflamación, que ocasiona la destrucción celular, por lo que posteriormente se desarrollan fenómenos de reparación,  con acumulación progresiva de fibra colágena”.

La utilidad de la valoración del grado de fibrosis sirve tanto para el diagnóstico inicial de la enfermedad como para el seguimiento y evolución de la misma. Desde hace años, esa evaluación y cuantificación de la fibrosis hepática se ha venido realizando mediante la biopsia hepática. “Consiste en el análisis de las células de una pequeña muestra de hígado, obtenida mediante punción a través de la piel (percutánea) o, a través de las venas intrahepaticas (transyugular)”.

Pese a haber sido la técnica más utilizada, la biopsia hepática tiene inconvenientes.  Por un lado, requiere el ingreso del paciente al menos entre doce y veinticuatro horas y por otro, dificultades en la valoración, al ser la distribución de la fibrosis hepática difusa pero no homogénea.

La biopsia hepática puede presentar diversas complicaciones, la mayor parte de ellas leves, como dolor en el punto de punción, en el área hepática o a nivel de cuello o del hombro.  Pero pueden aparecer también  otras más graves como hemorragia, neumotórax, hemotórax, perforación de cualquier órgano, peritonitis biliar, etc., e incluso muerte.

Preparación para el Fibroscan

El paciente debe acudir a la consulta con ayuno de dos horas.  El paciente se tumba en una camilla con el brazo derecho levantado y colocado detrás de la nuca. Las mediciones se realizan con un transductor o sonda, a la cual se le pone un gel en la superficie, que se coloca por vía intercostal sobre el lóbulo hepático derecho. El paciente no nota nada durante la exploración. Disponemos de sonda M y XL para pacientes obesos. Se realizan un mínimo de 10 mediciones.

¿Para qué se realiza el Fibroscan?

Diagnóstico y seguimiento de hepatitis crónica por el virus de la hepatitis C (VHC), hepatitis crónica por el virus de la hepatitis B (VHB), coinfección con el virus de la hepatitis C y VIH, enfermedad hepática alcohólica, esteatosis hepática (hígado graso) no alcohólica, enfermedades colestásicas crónicas, cirrosis hepática y seguimiento de pacientes pre y post-trasplante hepático son algunos de los usos validados de la elastografía.

Significado de resultados anormales

Su medición permite conocer el estadio de fibrosis (dureza) hepática, desde un estadio leve hasta el más avanzado (cirrosis).

Hígado graso, Una nueva epidemia

La esteatosis hepática no alcohólica (EHNA) o hígado graso supone en la actualidad la primera causa de aumento de transaminasas de forma mantenida. Se prevé un aumento del número de casos nuevos en relación a los cambios dietéticos de la población y al aumento del síndrome metabólico que asocia obesidad, hipertensión arterial, diabetes y dislipemia (aumento de colesterol y/o triglicéridos).

El fibroscan, dispone además de la medición de fibrosis también de la medición del CAP (Control Attenuation Parameter) que cuantifica el depósito de grasa en el hígado., lo cual es importante para un diagnóstico precoz de dicha patología. Cabe recordar que esta prueba siempre la realizara un especialista en aparato digestivo.

Avances: el fibroscan evita la realización de biopsias

Estas limitaciones de la biopsia han llevado a la búsqueda de otros métodos diagnósticos de la fibrosis hepática. El avance más importante se ha producido  con el desarrollo y aplicación práctica de la elastografía de transición (Fibroscan).

La elastografía se basa en la medición de la rigidez o elasticidad de un tejido. Es una técnica no invasiva, no supone ninguna molestia para el paciente, no requiere ingreso hospitalario y proporciona un resultado inmediato. El volumen explorado es, al menos, cien veces mayor que el de una biopsia hepática.

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