Desarrollo infantil

Especialidad de Pediatría

¿Qué es el desarrollo infantil?

El desarrollo infantil es el conjunto de las diferentes fases del crecimiento tanto físico como psicológico y social que se da en el ser humano desde que nace hasta la edad adulta.

¿Qué síntomas presentan los problemas de desarrollo infantil?

Estos problemas se caracterizan básicamente por un retraso en el desarrollo infantil, es decir, cuando el niño no tiene las capacidades psicológicas y sociales que debería tener según su edad y/o cuando su peso y altura está por debajo de la media de otros niños de si mismo sexo y edad. Los principales síntomas son:

  • Peso, estatura o perímetro cefálico (tamaño de la cabeza) por debajo de las curvas de crecimiento normales
  • Peso un 20% por debajo de su peso ideal
  • Crecimiento retardado o incluso detenido
  • Retraso en destrezas físicas, mentales y sociales

Otros síntomas que se pueden dar en un niño con problemas de desarrollo pueden ser llanto excesivo, estreñimiento, letargo (somnolencia excesiva) o irritabilidad.

¿Cuáles son las causas de los problemas de desarrollo infantil?

Las causas pueden estar relacionadas con problemas de salud o con factores externos al niño. En el primer caso, las causas principales son:

  • Problemas de órganos
  • Problemas genéticos como el síndrome de Down
  • Lesión en el cerebro o en el sistema nervioso central
  • Problemas hormonales
  • Anemia
  • Infecciones crónicas
  • Problemas gastrointestinales
  • Problemas en el embarazo o bajo peso al nacer
  • Problemas metabólicos

En cuanto a factores externos, los principales son:

  • Pobreza
  • Problemas de relación entre el niño y quien lo cuida
  • Exposición a parásitos, toxinas o infecciones
  • Desconocimiento de los padres sobre las necesidades alimentarias para el niño
  • Malos hábitos alimenticios

De todos modos, muchas veces no se puede detectar la causa.

¿En qué consiste el tratamiento de los problemas de desarrollo infantil?

El tratamiento varía en función de la causa de problema de desarrollo infantil. Si se debe a alguna enfermedad, se realizará el tratamiento pertinente para solucionar la patología que lo ha originado.

En cambio, si se debe a problemas nutricionales, se puede tratar enseñando a los padres cómo proporcionar una dieta equilibrada al niño. Si el problema es más grave, el especialista realizará un tratamiento que consiste básicamente en aumentar la cantidad de calorías y de líquido que ingiere el niño, corregir cualquier falta de vitaminas o minerales y detectar y tratar cualquier otra afección.

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