Crioterapia

Especialidad de Dermatología

 

¿Qué es la crioterapia?

La crioterapia es un tratamiento indicado para eliminar determinadas lesiones cutáneas superficiales. Es un método que sirve para congelar el tejido con el objetivo de destruirlo.

No es un tratamiento doloroso pero produce una sensación de escozor y quemazón, por lo que en ocasiones puede requerir la administración de anestesia local cuando se aplica en zonas muy sensibles.

verrugas crioterapia
La crioterapia utiliza nitrógeno líquido para congelar las lesiones cutáneas
 

¿Por qué se realiza?

La crioterapia se puede emplear para extirpar verrugas y para destruir lesiones cutáneas precancerosas. Algunas de las lesiones cutáneas en las que esta terapia está más indicada y es más efectiva son:

  • Queratomas actínicos: son unas lesiones con costra que no curan con normalidad. Se producen sobre todo por la exposición solar y deben controlarse y tratarse porque pueden ser preámbulo de un carcinoma.
  • Papilomas víricos: verrugas producidas por infecciones víricas, como el Virus del Papiloma Humano (VPH).
  • Verrugas: las verrugas vulgares son las más comunes, y aparecen con más frecuencia en la infancia. Suelen aparecer en manos y extremidades aunque pueden darse en cualquier parte del cuerpo.
  • Manchas solares: también las manchas solares superficiales y pequeñas pueden tratarse con crioterapia. Tras la sesión se formará una costra que cae en 24 horas y otra que caerá a las pocas semanas.

¿En qué consiste?

Esta técnica está basada en la aplicación de frío extremo, normalmente nitrógeno líquido (-196ºC) mediante un sistema de spray pulverizado. Ese nitrógeno, administrado sobre la lesión concreta, provoca la congelación y destrucción de las células afectadas sin perjudicar el tejido sano que rodea a la lesión. El proceso suele durar entre uno y dos minutos.

Unas horas después de congelar la lesión suele formarse una ampolla, que se aplana en 2 o 3 días y la piel muerta cae en 2 a 4 semanas.

Preparación para la crioterapia

Por lo general no es necesaria ningún tipo de preparación previa para la crioterapia. Como excepción, en el tratamiento de los papilomas víricos que se forman en el interior del cuello uterino por el VPH, sí que puede necesitar cierta preparación que indicará el especialista, como evitar comer y beber un par de horas antes del procedimiento.

Cuidados tras la intervención

Algunas lesiones cutáneas, sobre todo las verrugas, pueden necesitar ser tratadas más de una vez.

Tras la sesión de crioterapia suele aparecer rojez, inflamación y alguna ampolla en el área tratada que se cura en pocos días. El paciente puede volver a casa a la media hora del tratamiento.

Alternativas a la crioterapia

La principal alternativa a la crioterapia es la electrocoagulación, que en vez de congelar al lesión, la coagula y corta utilizando calor, mediante una corriente eléctrica de alta intensidad. En las verrugas de las palmas de manos y pies no se recomienda la electrocoagulación, ya que la cicatrización puede complicarse y ser dolorosa.

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