Reflujo faringo-laríngeo

¿Qué es el reflujo faringolaríngeo?

El reflujo faringolaríngeo hace referencia a una enfermedad que tiene lugar cuando el ácido del estómago fluye de forma frecuente hacia el esófago, que es el tubo que conecta la boca y el estómago.

Este tipo de reflujo es un reflujo ácido suave que, al menos, se produce una o dos veces por semana.

Pronóstico de la enfermedad

Normalmente, con cambios en el estilo de vida del paciente o con la toma de medicamentos se puede controlar el malestar que genera esta enfermedad, de manera que tiene un buen pronóstico.

Sin embargo, en algunos casos, serán necesarios medicamentos más fuertes o incluso una cirugía para aliviar los síntomas.

Síntomas del reflujo faringolaríngeo

Aunque en muchos casos, los síntomas del reflujo faringolaríngeo no son concretos, los más frecuentes son los siguientes:

  • Carraspera
  • Tos seca y crónica
  • Laringitis
  • Problemas de asma
  • Trastornos del sueño
  • Dificultad para tragar
  • Dolor en el pecho
  • Picor en la garganta
  • Sensación de cuerpos extraños en la garganta
  • Ardor en la garganta
  • Quemazón en la región anterior del cuello
  • Flemas espesas
  • Sensación de ahogo o asfixia

Pruebas médicas para el reflujo faringolaríngeo

Es importante establecer un diagnóstico observando la laringe a través de una fibra óptica llamada fibrolaringoscopio, porque existen otras enfermedades que pueden provocar los mismos síntomas que el reflujo faringolaríngeo, de manera que se debe realizar un diagnóstico diferencial para indicar el tratamiento más adecuado.

También se pueden realizar otras pruebas diagnósticas como las siguientes:

  • Endoscopia superior
  • Prueba con sonda para medir la presencia de ácido
  • Manometría esofágica
  • Radiografía del aparato digestivo superior

¿Cuáles son las causas del reflujo faringolaríngeo?

Las causas del reflujo faringolaríngeo tienen su origen en un reflujo ácido frecuente. Al tragar, el esfínter esofágico inferior se relaja para permitir la entrada de alimentos y líquidos en el estómago. Después el esfínter se cierra de nuevo. En caso de que el esfínter se relaje de forma anormal o se debilite, el ácido puede volver a subir al esófago, generando así el reflujo faringolaríngeo.

En este sentido, existen algunas enfermedades que pueden aumentar el riesgo de padecer este tipo de reflujo. Entre ellas se encuentran las siguientes:

  • Embarazo
  • Obesidad
  • Hernia de hiato
  • Esclerodermia
  • Retraso del vaciado estomacal

También existen una serie de factores de riesgo que pueden agravar la enfermedad, como:

  • Tabaquismo
  • Beber alcohol y café
  • Algunos medicamentos
  • Comer alimentos grasos
  • Comer alimentos fritos
  • Comer comidas muy abundantes
  • Comer tarde por la noche

¿Se puede prevenir?

La prevención de esta enfermedad se basa en evitar los factores de riesgo que pueden propiciar su aparición y agravamiento. De esta manera, es fundamental la prevención frente a las enfermedades que pueden aumentar el riesgo de padecer reflujo faringolaríngeo, así como evitar los factores de riesgo anteriormente expuestos.

Se puede prevenir siguiendo estas pautas:

  • Mantener un peso saludable
  • Dejar de fumar
  • No acostarse después de comer
  • Comer lentamente y masticando con cuidado
  • Evitar alimentos y bebidas que provoquen reflujo
  • Evitar el uso de ropa ajustada

Tratamientos para el reflujo faringolaríngeo

Antes de iniciar un tratamiento quirúrgico, es fundamental seguir las recomendaciones médicas, que se basan en realizar una serie de cambios en el estilo de vida del paciente, así como tomar medicamentos de venta libre.

En caso de que, pasadas unas semanas, los síntomas no mejoren, el médico puede indicar un tratamiento con medicamentos con receta o una cirugía.

¿Qué especialista lo trata?

El especialista encargado del tratamiento del reflujo faringolaríngeo es el médico experto en Aparato digestivo.

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