Parálisis Supranuclear Progresiva (PSP)

¿Qué es la parálisis supranuclear progresiva?

La parálisis supranuclear progresiva (PSP) es un trastorno cerebral poco frecuente que provoca severos problemas a la hora de caminar y mantener el equilibrio. Asimismo, también genera dificultades en la realización de movimientos oculares y, a medida que pasa el tiempo, genera complicaciones en la deglución. 

Este trastorno también es conocido como el síndrome de Steele-Richardson-Olszewski.

Pronóstico de la enfermedad

Este trastorno raro es grave, puesto que empeora de forma progresiva con el paso de los años, causando severas complicaciones potencialmente mortales:


Al no existir una cura para la patología, los esfuerzos del tratamiento se basan en controlar la sintomatología para facilitar la vida del paciente.

La dificultad para caminar es una característica común de la PSP.

Síntomas de parálisis supranuclear progresiva

Existen diversos síntomas característicos de la patología, entre los que destacan:

  • Perder el equilibrio al andar.
  • Imposibilidad de apuntar adecuadamente la mirada, pudiendo experimentar visión doble o borrosa.

Además, hay otros signos que se pueden apreciar en algunos pacientes y, en líneas generales, empeoran a medida que pasa el tiempo:

  • Caer de forma habitual
  • Movimientos torpes o rigidez.
  • Dificultad para hablar
  • Dificultad en la deglución
  • Trastornos del sueño
  • Sensibilidad a la luz
  • Ansiedad
  • Dificultad para memorizar o razonar
  • Depresión
  • Pérdida de interés en actividades de ocio
  • Rigidez en los músculos faciales

Pruebas médicas para la parálisis supranuclear progresiva

El trastorno puede ser complejo de diagnosticar debido a la similitud de los síntomas con la enfermedad del Parkinson. En cualquier caso, el especialista puede determinar la diferencia guiándose por los siguientes signos:

  • Falta de temblor.
  • Respuesta nula o inadecuada a los medicamentos para pacientes con Parkinson.
  • Dificultad para mover los ojos adecuadamente, especialmente hacia abajo.

En cuanto a pruebas, la resonancia magnética puede ser utilizada para determinar si existe encogimiento en zonas concretas del cerebro relacionadas con la PSP, además de excluir otras patologías como el accidente cerebrovascular. Finalmente, la tomografía por emisión de positrones puede ayudar a determinar si existen signos tempranos de cambios en el cerebro.

¿Cuáles son las causas de la parálisis supranuclear progresiva?

No se conoce la causa del trastorno, pero sí se sabe que los síntomas son consecuencia del deterioro de las células en áreas del cerebro, en particular aquellas que ayudan a controlar el pensamiento y los movimientos del cuerpo.

Tampoco se ha establecido un vínculo genético, por lo que no se suele heredar el trastorno.

¿Se puede prevenir?

No existe ningún factor de riesgo que se conozca a ciencia segura, salvo la edad. Esto es debido a que la parálisis supranuclear progresiva acostumbra a afectar a pacientes de alrededor de los 60 años, sin prácticamente ningún caso en personas menores de 40 años de edad.

Tratamientos para parálisis supranuclear progresiva

Hasta el momento no existe una cura para el trastorno, pero sí que existen distintas opciones para paliar los síntomas. Algunos de los tratamientos son los siguientes:

  • Terapia ocupacional y fisioterapia: de la mano de un especialista se puede mejorar el equilibrio y los movimientos.
  • Medicamentos para el Parkinson: permiten aumentar los niveles de sustancia química cerebral, que interviene en los movimientos musculares fluidos y controlados. Estos medicamentos tienen una eficacia limitada y suele ser temporal (la efectividad dura unos 2-3 años).
  • Gafas con lentes bifocales o prismas: ayudan al paciente a mirar hacia abajo sin la necesidad de mover los ojos en esa dirección.
  • Botox: si se inyecta en los músculos alrededor de los ojos permite bloquear las señales químicas que causan la contracción de los músculos, mejorando los espasmos de los párpados.
  • Ejercicios para mejorar el habla y conseguir una deglución segura.

¿Qué especialista lo trata?

La parálisis supranuclear progresiva debe ser tratada por un especialista en Neurología. Además de este especialista, participan otros profesionales de Fisioterapia, Rehabilitación o Logopedia, entre otros.

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