Isquemia intestinal

Especialidad de Angiología y Cirugía vascular

Isquemia intestinal

¿Qué es la isquemia intestinal?

La isquemia intestinal o isquemia mesentérica es una patología en la que las arterias del intestino se estrechan u obstruyen desembocando en un deficiente riego vascular y provocando daño en los tejidos. Cuando este déficit es más intenso y duradero puede provocarle la muerte. Puede afectar tanto al intestino delgado como al grueso o a ambos a la vez. Si afecta al primero se llama isquemia mesentérica, en caso de encontrarse en el grueso o colon se denomina colitis isquémica.

¿Qué síntomas presenta?

Los síntomas originados por una isquemia intestinal pueden surgir de forma repentina o gradualmente con el paso del tiempo. En éste último caso los síntomas son aparición de calambres abdominales o sensación de plenitud, pasados 30 minutos después de comer y de duración aproximada de entre una a tres horas. Otros son dolor abdominal con empeoramiento progresivo durante semanas o incluso meses, diarrea, náuseas, vómitos, flatulencias o estreñimiento. Si se produce pérdida repentina de sangre hacia el intestino o un dolor abdominal intenso de forma repentina o severa es necesario consultar con urgencia a un especialista.

Isquemia intestinal

Causas de la isquemia intestinal o por qué se produce

Algunas de las causas que pueden provocar esta enfermedad son: tumores, hernias intestinales, cirugías previas a nivel abdominal, arritmias o una enfermedad arteriosclerótica. En casos complicados, el resultado final puede ser la isquemia visceral o el infarto de la zona intestinal afectada.

Los factores que propician un aumento del riesgo de padecer una isquemia intestinal son: presencia de depósitos de grasa en una o más arterias (aterosclerosis) intestinales, presión arterial demasiado alta o baja, problemas del corazón como insuficiencia cardíaca congestiva o latidos irregulares del corazón, medicamentos como anticonceptivas o que provocan que los vasos sanguíneos se dilaten o contraigan, como tratamientos para alergias o migrañas. Otros son el viaje de un coágulo de sangre hasta las arterias intestinales, problemas de coagulación sanguínea, incluidos los vinculados a anemia de células falciformes y el síndrome antifosfolipídico; y finalmente el consumo de drogas como cocaína o metanfetamina.

¿Se puede prevenir?

Se puede reducir el índice de sufrirla llevando una dieta rica en frutas, verduras y reduciendo la cantidad de azúcar, colesterol y grasa, dejando de fumar, con la práctica de ejercicio físico con regularidad, durante al menos 30 minutos; manteniendo unos niveles de peso saludables y controlar otros problemas de salud como colesterol alto, hipertensión, diabetes, entre otros.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento efectivo es aquél que implica restaurar el flujo sanguíneo lo suficiente para su circulación por el aparato digestivo. Existen distintos en función del tipo de isquemia y del grado. En la mayoría de los casos se trata a través de la cirugía extirpando la parte del intestino que ha muerto y conectando los extremos restantes sanos. En otras situaciones, se precisa una colostomía o ileostomía y, si es posible, se corrige la obstrucción de las arterias.

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