Fractura de codo

Especialidad de Traumatología

¿Qué es la fractura de codo?

Una fractura de codo es la rotura de uno o más de los tres huesos que conforman la articulación del codo. Normalmente se produce por una lesión, al recibir el codo un impacto, al sufrir el paciente una caída o una torsión en la articulación. A la fractura pueden añadirse, además, distensiones, luxaciones o esguinces. Las fracturas pueden ser:

  • Fisura del hueso: es una rotura estable pero puede haber algún riesgo.
  • Desplazada: cuando las dos extremidades del hueso roto se separan.
  • No desplazada: el hueso está fracturado pero permanece en su sitio.
  • Abierta, cuando el hueso roto atraviesa la piel del paciente.
  • Conminuta, cuando el hueso se rompe en muchos pedazos.

Los tipos de fracturas de codo más comunes son:

  • Fractura de cabeza y cuello del radio: el paciente nota más dolor cuando gira el antebrazo, al rotarlo con la palma de la mano hacia arriba y hacia abajo. El tratamiento dependerá de cómo esté de roto el hueso y en cuántos fragmentos. Si es muy compleja se deberá operar para reparar la articulación, extraer o reemplazar la cabeza del radio (en caso de que haya muchos fragmentos).
  • Fractura olecraneanas: suelen estar desplazadas y es preciso realizar cirugía para volver a alinear los huesos con clavos, alambres, placas o tornillos.
  • Fracturas del húmero distal: son típicas en niños y ancianos. Pueden estar asociadas con lesiones en nervios y arterias y deben ser bien analizadas. El tratamiento suele ser quirúrgico con placas o tornillos.
Las fracturas de codo suelen producirse por un traumatismo en la articulación - Top Doctors
Las fracturas de codo suelen producirse por un traumatismo en la articulación

Pronóstico de la enfermedad

Las fracturas de codo, cúbito y radio son bastante típicas, sobre todo en caídas hacia atrás y apoyo con la mano y cuando hay una hiperextensión del codo. Aunque no es algo muy grave sí que suelen tener un proceso de rehabilitación costoso en cuanto a recuperación de la movilidad después, sobre todo en el movimiento de extensión de la articulación.

Síntomas de fractura de codo

Los síntomas típicos de una fractura de codo son:

  • Dolor y sensibilidad en la articulación.
  • Inflamación y posibilidad de que aparezcan moretones.
  • Entumecimiento en el codo, el brazo y la mano, así como debilidad.
  • Incapacidad y dificultad para mover el brazo.
  • Deformidad o abultamiento, que el brazo no tenga su forma normal.

Además, en el momento en que se produce la fractura puede escucharse un chasquido. Si hay una deformidad visible significa que los huesos están fuera de su sitio o que la articulación está luxada.

Pruebas médicas para la fractura de codo

El especialista en Traumatología debe evaluar en profundidad la lesión en el codo. En primer lugar revisará si hay heridas en la piel y examinará el brazo para ver si el paciente tiene menos sensibilidad. También evaluará problemas al mover el brazo. Para ello se podrá ayudar de algunas pruebas:

  • Radiografías, para revisar la fractura de los huesos. Si no se observan fracturas en la radiografía pueden ubicarse en la grasa localizada en el interior del codo. Según los signos de la capa de grasa podrán ser necesarias radiografías desde otros puntos.
  • Tomografía Computerizada (TC) o Imagen por Resonancia Magnética (IRM): sirven para analizar la parte del hueso fracturada y ver si están afectados otros tejidos. El líquido de contraste puede ayudar a ver mejor los huesos.

¿Cuáles son las causas de la fractura de codo?

Las causas más comunes de las fracturas de codo, radio y cúbito son consecuencia de una caída, un golpe directo en la articulación o una torsión. La osteoporosis también puede aumentar el riesgo de fractura de codo.

¿Se puede prevenir?

Las fracturas de codo son difíciles de prevenir. No obstante, sí podrán mejorarse los síntomas y posibles dolores de la fractura de codo siguiendo las recomendaciones del especialista. En concreto, el paciente puede:

  • Elevar el codo por encima de la altura del corazón para reducir la inflamación y el dolor. Podrá ayudarse colocando el codo sobre almohadas y es conveniente que mueva los dedos, abriéndolos y cerrándolos para evitar rigidez en la mano.
  • Aplicar hielo en el codo para reducir el dolor y la inflamación, así como el posible daño que haya en el tejido. Es importante cubrir el hielo con una toalla. Se deberá aplicar durante 15-20 minutos cada hora, más o menos.
  • Tomar alguna medicación para el dolor, según indicaciones del especialista. El paciente no debe esperar hasta que el dolor sea muy intenso. El especialista deberá recomendarle la frecuencia para tomarlos, y es quien deberá recetarlos.
  • Fisioterapia y ejercicios de rehabilitación. El fisioterapeuta ayudará al paciente con ejercicios para mejorar el movimiento de la articulación, así como recuperar la fortaleza en los músculos.

Tratamientos para la fractura de codo

Normalmente las fracturas de codo se recuperan con tratamiento no quirúrgico, tales como un cabestrillo, yeso o tablilla (cuando hay poco riesgo de que los huesos se muevan de sitio). En cualquier caso, el tratamiento dependerá de la edad del paciente y del movimiento que este realice durante el día. Así, es común aplicar yeso en los niños porque es poco probable que haya rigidez en el codo, algo más común en adultos. Para evitarla se harán ejercicios de rehabilitación y se aplicarán diversas terapias con calor, hielo, masajes…

En casos de fracturas más graves, que estén fuera de lugar o que sean inestables probablemente sea necesaria cirugía. La intervención consiste en reemplazar y estabilizar los trozos de hueso, o bien extraerlos. Cuando haya una fractura abierta y la piel se haya roto es muy importante intervenir urgentemente para limpiar la herida y el hueso, y reducir la infección.

¿Qué especialista lo trata?

Quien trata las fracturas de codo es el especialista en Traumatología. En concreto aquellos profesionales que se hayan especializado en la articulación de codo son quieres mejor pueden abordarlas. 

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