Artritis reumatoide

Especialidad de Nutrición y Dietética

¿Qué es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica y degenerativa que provoca inflamación en las articulaciones. Las zonas más afectadas por este tipo de reuma son las muñecas, los dedos de las manos y de los pies, los codos, los hombros, las caderas, las rodillas y los tobillos. La inflamación de la articulación produce dolor, deformidad y dificultad para el movimiento, ya que el cartílago se desgasta y los huesos que separa rozan entre sí. La causa de esta enfermedad es desconocida y en la actualidad no tiene cura posible. El daño producido en el hueso y en los cartílagos es irreparable, por ello el tratamiento de esta patología busca aliviar el dolor y la discapacidad de los pacientes, además de evitar que se produzca un daño permanente en las articulaciones afectadas.

Síntomas de la artritis reumatoide

La artritis reumatoide afecta a las articulaciones de las dos partes del cuerpo por igual. Los dedos de las manos, las muñecas, las rodillas, pies, codos, tobillos, cadera y los hombros son las partes que más sufren y con una mayor frecuencia. La enfermedad comienza lentamente y los primeros síntomas son: dolor articular leve, rigidez y fatiga. Entre otros síntomas se pueden mencionar: rigidez matutina, con una duración mayor de una hora. En cuanto a las articulaciones pueden experimentar calor, debilidad o que sean sensibles y rígidas cuando no se utilizan durante un tiempo. El dolor articular puede ser idéntico en la misma articulación en los dos lados del cuerpo. Las articulaciones en ocasiones pueden estar inflamadas. Con el paso del tiempo las articulaciones puede que pierdan su rango de movimiento y deformarse.

Entre otros síntomas destacan:

  • Dolor torácico al respirar (pleuresía)
  • Ojos y boca resecos (síndrome de Sjögren)
  • Ardor, picor y secreción a través del ojo
  • Nódulos bajo la piel
  • Entumecimiento o hormigueo en las extremidades
  • Dificultades para dormir
Los síntomas de la artritis reumatoide pueden ser muy variados
 

Pruebas médicas para la artritis reumatoide

No existe ningún tipo de examen capaz de diagnosticar al 100% si el paciente padece o no artritis reumatoide. Es más al término de las pruebas médicas algunas personas logran resultados dentro de la normalidad, mientras que la mayoría de pacientes con artritis reumatoide puede que consiguen resultados anormales en algunas pruebas médicas.

Existen dos pruebas esenciales de laboratorio que a menudo resultan positivas y ayudan a la mayoría de personas a encontrar un tratamiento adecuado.

  • Factor reumatoideo
  • Anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados

Existen otro tipo de exámenes como:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Proteína C reactiva
  • Tasa de sedimentación eritrocítica
  • Radiografías de las articulaciones
  • Análisis de líquidos

¿Cuáles son las causas de la artritis reumatoide?

Aún no se conocen. Se trata de un trastorno autoinmune y en su origen intervienen: Factores genéticos: antecedentes familiares tienen más posibilidades de desarrollar la enfermedad. Factores no genéticos: como las infecciones, las hormonas femeninas, el tabaquismo, el estrés, la obesidad y el tipo de alimentación

¿Se puede prevenir?

A día de hoy no existe una forma de prevención específica. Sin embargo existen algunos factores de riesgo como fumar cigarrillos, o las infecciones crónicas de las encías pueden agravar la artritis reumatoide, por lo tanto es importante evitar el tabaco y mantener una buena salud en dientes y encías. Un tratamiento correcto y personalizado puede hacer más fácil la prevención frente al daño de las articulaciones.

Tratamientos para la artritis reumatoide

En muchos de los casos esta enfermedad requiere un tratamiento largo. Este puede incluir:

  • Medicamentos de diferentes tipos
    • Antirreumáticos
    • Antiinflamatorios
    • Antipalúdicos
    • Corticoesteroides
    • Agentes biológicos
  • Fisioterapia
    • Técnicas de protección de la articulación
    • Tratamientos con calor y frío
    • Férulas o dispositivos ortopédicos para apoyar y alinear las articulaciones
    • Es recomendable dormir de 8 a 10 horas al día, y también realizar descansos frecuentes entre las actividades
  • Ejercicio
  • Educación
  • Cirugía
    • Extirpación del revestimiento articular
    • Artroplastia total en casos extremos, puede incluir el reemplazo total de rodilla y la artroplastia de cadera
  • Nutrición

¿Qué especialista lo trata?

El reumatólogo es el especialista que se encarga de tratar la artritis reumatoide. Top Doctors ofrece al paciente cualquier tipo de información con tal de facilitar la reserva de la cita del paciente. Este podrá elegir el especialista que más se adapte a sus necesidades de manera ‘on-line’.

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