Artritis de hombro

Especialidad de Traumatología

¿Qué es la artritis de hombro?

La artritis es el desgaste del cartílago que amortigua la fricción de los huesos en las articulaciones, y puede afectar a dos puntos distintos en el hombro.

El hombro es el nexo que une el húmero con el omóplato y la clavícula, y está formado por tres huesos y dos articulaciones entre ellos, que pueden ser afectadas de artritis. Así, este desgaste del cartílago puede darse tanto en la unión de la clavícula con el omóplato (articulación acromioclavicular) o en la unión entre el húmero y el omóplato (articulación glenohumeral).

Existen distintos tipos de artritis que pueden afectar al hombro:

  • Osteoartritis: esta es la artritis por uso y desgaste, que se produce por el roce normal en la articulación, que desgasta el cartílago y se vuelve áspero, hasta que los huesos llegan a rozarse. Suele afectar a pacientes mayores de 50 años.
  • Artritis reumatoide: la artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune crónica que puede afectar a las articulaciones de todo el cuerpo. Hace que la membrana sinovial que recubre las articulaciones se inflame. Puede darse de forma simétrica, afectando a la vez a los dos lados del cuerpo.
  • Artritis por desgarro del manguito rotador: la artritis puede producirse después de un desgarro severo del tendón del manguito rotador. Este tipo de artritis desarrollan un dolor muy intenso e incluso pérdida de movilidad.
  • Artritis postraumática: esta es la que se desarrolla tras una lesión como una dislocación de hombro o una fractura.
  • Necrosis avascular: este tipo de artritis se produce cuando hay una alteración de riego sanguíneo a la cabeza del húmero, ya que las células óseas mueren y se destruye el cartílago.

Pronóstico de la enfermedad

La artritis es una enfermedad crónica, que progresivamente va disminuyendo la movilidad en las articulaciones. Si no se trata, el desgaste del cartílago en las articulaciones del hombro llevará a la fricción de los huesos, con cada vez más dolor y llegará a ser incapacitante por la pérdida de movilidad en el brazo.

Artritis de hombro | Top Doctors
La artritis de hombro es una causa de pérdida de movilidad que puede llegar a ser incapacitante
 

Síntomas de la artritis de hombro

Los principales síntomas de la artritis, en este caso que afectarán al hombro, son el dolor progresivo e intenso, acompañado de rigidez y pérdida de movilidad en la articulación. Más concretamente, el paciente puede sentir en mayor o menor medida algunos de estos síntomas:

  • Dolor al tocar el hombro
  • Crepitación de la articulación
  • Debilidad de los músculos
  • Dolor muy intenso, sobre todo al alzar el brazo
  • Dolor al aplicar presión o peso sobre los hombros

Pruebas médicas para la artritis de hombro

Para el diagnóstico de la artritis de hombro, en primer lugar el especialista médico recogerá el historial clínico del paciente, así como su sintomatología.

Para confirmar y concretar el diagnóstico, puede realizarse una radiografía, en la cual se mostrará un estrechamiento en el espacio articular debido al desgaste del cartílago, signos de inflamación o deformaciones en los huesos, según el tipo de artritis que presente. Otra medida para confirmar el diagnóstico de artritis es aplicar anestesia local en el hombro. Si se alivia el dolor, se refuerza la hipótesis de artritis.

¿Cuáles son las causas de la artritis de hombro?

Según el tipo de artritis que presente, las causas pueden ser diversas. La más frecuente es el desgaste de la articulación, propio del movimiento de fricción. Esta artritis suele darse, sobre todo, en personas a partir de los 50 años de edad y en deportistas que han sometido a un desgaste mayor a esta articulación.

Por otra parte, la artritis también puede aparecer por una fractura, dislocamiento severo del hombro, o un desgarro del tendón del manguito rotador. Por último, la artritis reumatoide se produce por una respuesta del sistema inmunitario.

Aun así, no se conocen los factores de riesgo, que hacen que una persona presente artritis y otras no.

¿Se puede prevenir?

Cuando se diagnostica la artritis se puede actuar para prevenir su avance y evolución, así como en el caso de la artritis reumatoide, se trabaja para impedir su evolución a otras articulaciones.

Tratamientos para la artritis de hombro

El tratamiento inicial para la artritis de hombro en estados iniciales será no quirúrgico, e incluye algunas de las siguientes medidas:

  • Cambio de hábitos diarios para aumentar el reposo y evitar sobrecargar el hombro.
  • Fisioterapia para mejorar la movilidad.
  • Inyección de corticoesteroides en el hombro que reduzcan el dolor e inflamación.
  • Tratamiento farmacológico con antiinflamatorios.
  • Aplicación de hielo en la articulación durante media hora, dos veces al día, también para reducir la sintomatología de dolor e inflamación. 

Cuando la artritis del hombro está muy avanzada afectando a la movilidad, o no presenta mejora con el tratamiento inicial, se recurrirá a la cirugía de hombro. Según el caso, se puede optar por distintas técnicas quirúrgicas:

  • Artroscopia de hombro: durante la artroscopia, el especialista puede limpiar (desbridar) la articulación, para aliviar el dolor. Puede requerir que se repita la operación en un futuro.
  • Artroplastia de hombro: consiste en reemplazar la articulación o las partes dañadas de la misma, por prótesis de hombro. Existen tres tipos distintos de artroplastia de hombro:
    • Artroplastia total del hombro: en la cual se reemplaza toda la articulación del hombro.
    • Artroplastia total inversa: también supone el reemplazo de la articulación completa, pero mediante un mecanismo inverso que es más recomendable para la artritis por desgarro del manguito rotador, ya que evita sustentar la prótesis en esta zona.
    • Hemiartroplastia: se reemplaza la cabeza del húmero.
  • Artroplastia de resección: en este tipo de artroplastia se retira una pequeña parte de la clavícula, y se emplea para la artritis que afecta a la articulación acromioclavicular.

¿Qué especialista la trata?

El especialista que trata la artritis de hombro es el traumatólogo, aunque es posible que para su tratamiento requiera la colaboración del experto reumatólogo y del fisioterapeuta.

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