Hombro


Especialidad de Traumatología

¿Qué es el hombro?

El hombro es la parte del cuerpo que sirve de nexo entre el brazo y el cuerpo. Está formado por la unión de los extremos de tres huesos: la clavícula, la escápula (omóplato) y el húmero, además de músculos, ligamentos y tendones. La principal articulación del hombro une la cabeza del húmero y la escápula u omóplato y recibe el nombre de articulación escapulohumeral y presenta dos superficies articulares (una corresponde a la cabeza del húmero y la otra a la cavidad glenoidea del omóplato). Así, la cabeza del hueso del brazo calza en una cavidad redondeada del omóplato. Ambas superficies están recubiertas de cartílago para permitir el movimiento suave e indoloro. Además, un conjunto de músculos y tendones se une a las superficies de los huesos y hacen posible la movilidad de la articulación. Entre ellos es muy importante el manguito rotador, formado por cuatro músculos que dan movilidad y estabilidad al hombro. Es el hombro la articulación con mayor amplitud de movimientos de todo el cuerpo.

Es el hombro la articulación con mayor amplitud de movimientos pero también puede sufrir muchas lesiones - Top Doctors
Es el hombro la articulación con mayor amplitud de movimientos pero también puede sufrir muchas lesiones

Función del hombro

Realmente el hombro está formado por un conjunto de articulaciones que se combinan con los tendones y los músculos y permiten un amplio rango de movimientos en el brazo y que nos permiten desde rascarnos la espalda, a nadar, escribir, utilizar los cubiertos o jugar a determinados deportes que requieran el uso de los brazos (baloncesto, balonmano, tennis, pádel, etc.).

Patologías que puede sufrir el hombro

La mayoría de las patologías del hombro se engloban en 4 categorías:

  • Inflamación del tendón (bursitis o tendinitis), o desgarro del tendón
  • Inestabilidad
  • Osteoartritis
  • Fractura de algún hueso

Otras menos comunes son los tumores, las infecciones y problemas relacionados con los nervios.

Así, las principales patologías que sufren los hombros son:

  • Bursitis: pequeños sacos llenos de líquido ubicados en las articulaciones de todo el cuerpo y el hombro también. A veces el uso excesivo del hombro conlleva inflamación o hinchazón de la bolsa ubicada entre el manguito rotador y el omóplato. Esto se inflama y duele.
  • Tendinitis: el tendón es una especie de cordón que conecta el músculo y el hueso. La mayoría de tendinitis son resultado de un desgaste del tendón. Puede ser aguda o crónica, cuando es producida por alguna enfermedad degenerativa. Los más comúnmente afectados son los cuatro tendones del manguito rotador y uno de los tendones del bíceps.
  • Desgarros de tendones: pueden ser el resultado de lesiones agudas o cambios degenerativos por el envejecimiento, el uso excesivo y prolongado, el desgaste o una lesión repentina. Pueden ser parciales o partir completamente el tendón. Las lesiones del manguito rotador y del tendón del bíceps son los más comunes.
  • Compresión: ocurre cuando la parte superior del omóplato presiona los tejidos blandos subyacentes, al levantar el brazo alejándolo del cuerpo. Según se levanta el brazo la parte del omóplato comprime los tendones del manguito rotador y la bolsa. Esto provoca dolor y puede causar tendinitis o bursitis. Si se deja la compresión puede llevar a un desgarro del manguito rotador.
  • Inestabilidad: se da cuando la cabeza del hueso del brazo es forzada a salirse de la cavidad del hombro. Puede ocurrir por una lesión repentina o un uso excesivo. Una dislocación de hombro puede ser parcial o completa.
  • Osteoartritis: suele ser por uso y desgaste. Los síntomas (inflamación, dolor y rigidez) suelen empezar en la mediana edad y el dolor empeora con el tiempo. Puede estar relacionada con lesiones deportivas, laborales o por desgaste.
  • Fractura: es la rotura de algún hueso. Normalmente involucran a la clavícula (hueso del cuello), el húmero (hueso del brazo) y el omóplato (escápula). En pacientes mayores suelen ser lesiones por caídas. En personas jóvenes a menudo son causadas por una lesión relacionada de accidentes de tráfico o lesiones en deportes de contacto. Las fracturas causan mucho dolor e inflamación.

Tratamientos para las patologías del hombro

El tratamiento principal de las lesiones de hombro suele involucrar reposo, un cambio en las actividades y terapia física (fisioterapia) para mejorar la fuerza y flexibilidad del hombro. También deben evitarse los esfuerzos excesivos o aquellas actividades a las que el paciente no esté acostumbrado. Además de lo anterior el especialista en Traumatología puede indicar algún medicamento para reducir la inflamación y el dolor, siempre siguiendo las indicaciones del especialista para que sea efectivo. Finalmente la cirugía podrá ser necesaria para resolver algunas lesiones. Sin embargo, la mayoría de lesiones de hombro responderán a tratamientos simples (cambio de actividades, reposo, ejercicio físico moderado o medicamentos). En caso de ser necesaria cirugía las más comunes son la artroscopia, para reparar tejidos desgarrados, o procedimientos abiertos tradicionales, si la reconstrucción es mayor.

Especialista que trata las patologías del hombro

El especialista encargado de tratar y estudiar las patologías de hombro es el Traumatólogo. Además, existen muchos especialistas que tienen una formación concreta que les permite ser expertos en el abordaje de las patologías concretas de hombro.

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