Articulación temporomandibular

¿Qué es la articulación temporomandibular (ATM)?

La articulación temporomandibular (ATM) es la articulación que está formada por la parte superior de la mandíbula y el hueso temporal del cráneo. Este hueso actúa como una bisagra deslizante y, en algunos casos, puede presentar problemas a causa de la complejidad de los movimientos que realiza.

En la ATM, que está constituida por ligamentos, músculos, irrigación vascular y nerviosa, se pueden distinguir dos partes principales:

  • Parte articular del hueso temporal y parte superior del disco
  • Parte inferior del disco y el cóndilo de la mandíbula

Esta articulación une los huesos de la cara con el cráneo y es doble, es decir, hay una a cada lado de la cabeza. Realiza tres tipos de movimiento: hacia arriba y hacia abajo, hacia delante y hacia atrás, y hacia ambos lados.

Función de la articulación temporomandibular (ATM)

La función de la articulación temporomandibular (ATM) consiste en permitir y asegurar a las personas que puedan abrir y cerrar la boca para realizar las siguientes funciones:

  • Masticar
  • Morder
  • Hablar
  • Respirar
  • Bostezar
  • Gesticular

Patologías que puede sufrir la articulación temporomandibular (ATM)

Las patologías que puede sufrir esta articulación se relacionan con determinados factores como el bruxismo, traumatismos, malos hábitos y determinados tipos de oclusión pueden producir algún desarreglo en el funcionamiento de la ATM, provocando disminución en la calidad de vida por no poder realizar con normalidad actos como comer o bostezar. 

Estas alteraciones pueden provocar dolor en la mandíbula, en los oídos, en la cabeza, en el cuello y en los músculos que controlan el movimiento de la mandíbula. Además, suele generar problemas para masticar.

La causa específica del trastorno de la ATM no es fácil de determinar, porque el dolor puede tener su origen en una combinación de factores, como son la genética, la artritis o una lesión de la mandíbula.

Tratamientos para las patologías de la articulación temporomandibular (ATM)

Para corregir los trastornos de la articulación temporomandibular, el paciente se puede beneficiar de una serie de tratamientos que permiten solucionar las causas que han provocado el trastorno y mejorar así los síntomas hasta eliminarlos.

Estos tratamientos dependen de la patología sufrida en cada caso. Generalmente, se suelen utilizar terapias combinadas (fisioterapia, acupuntura, psicología, osteopatía...), así como medicamentos analgésicos y antiinflamatorios. La cirugía siempre suele ser el último recurso, ya que se utiliza en caso de que el tratamiento conservador no haya resultado exitoso, pero algunas personas que sufren trastornos de la ATM se pueden beneficiar de los tratamientos quirúrgicos.

Especialista que trata las patologías de la articulación temporomandibular (ATM)

El abordaje de las patologías de la articulación temporomandibular es múltiple, de manera que hay distintos especialistas encargados de su tratamiento: la visión del Cirujano Maxilofacial, la del odontoestomatólogo y la del fisioterapeuta. Entre las tres especialidades se proporciona un tratamiento que será siempre efectivo.

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