¿Qué es la disfunción craneomandibular?

Escrito por: Dr. Rafael Pérez-Escariz
Publicado: | Actualizado: 21/07/2018
Editado por: Anna Raventós Rodríguez

La disfunción craneomandibular incluye todas las alteraciones funcionales relacionadas con la articulación temporomandibular y con los músculos que intervienen en su movimiento.

 

Su forma de presentación es de lo más variada: dolores en la articulación, chasquidos “click” de apertura o de cierre, cefaleas, contracturas musculares faciales o cervicales, limitación en la apertura, incluso bloqueo en la apertura o en cierre; dolores de oído, acufenos (ruidos en los oídos), atricción (desgaste) en el esmalte dentario, etc.

 

Se diagnostican en base a cambios patológicos en los tejidos musculares y articulares (contracturas, artritis…), y que con elevada frecuencia están relacionados con episodios de estrés.

 

 

Patologías de la disfunción craneomandibular

 

  • morderA nivel articular: artrosis, artritis o artralgia (dolor articular) de la ATM. Distintos grados de luxación del disco articular acompañados de bloqueos en la apertura o cierre.
  • A nivel muscular: mialgias (Síndrome miofascial) con o sin limitación de apertura.
  • A nivel dentario: pulpitis crónica o incluso necrosis pulpar en los dientes que sufren sobrecarga y desgaste del esmalte (bruxismo). Inflamación del ligamento dentario (periodontits) por sobrecarga (bruxismo).

 

Estas patologías se manifiestan por diversos síntomas:

 

  • Ruidos articulares, clic al abrir o cerrar la boca o al masticar. Puede ser un síntoma inicial que comienza de forma intermitente y se convierte en continuo. 
  • Dolor en los dientes al masticar o simplemente al cerrar la boca.
  • Alteraciones en la movilidad de la mandíbula, limitación en la apertura. Excesiva fatiga al masticar.
  • Dolor al abrir o cerrar la boca.
  • Dolor referido a áreas de la cara.
  • Dolor de oído, que en realidad es dolor de la articulación que por su proximidad con el oído confunde al paciente.
  • Cefaleas
  • Bloqueos en la apertura con imposibilidad de cerrar o con cambios en la posición de cierre y en el contacto delos dientes.

 

 

Problemas que puede causar la disfunción craneomandibular

 

La disfunción craneomandibular causa problemas relacionados con la movilidad de la mandíbula, pueden producirse bloqueos y/o luxación articular causando dificultad para hablar y dolor en la masticación.

 

A nivel de los músculos, las contracturas son dolorosas en la cara espontáneamente o a la palpación, y el dolor mantenido se convierte en cefaleas, dolor de oído, dolor y contractura cervical.

 

 

Alteraciones de la ATM

 

La maloclusión y los factores psicológicos acompañados de estrés son comúnmente aceptados como los factores etiológicos más implicados.

 

El paciente suele acudir al dentista por alguno de los síntomas antes enumerados; en su historia clínica siempre aparece el estrés (emocional, laboral…) como elemento más habitual.

 

Además, suelen acompañarse de hábitos de mordisqueo (uñas, chicles, lápices…), o simplemente tics de jugueteo y apretamiento muscular.

 

 

Tratamiento para las alteraciones de la ATM

 

El tratamiento debe ir dirigido a los síntomas que presenta el paciente, pero también a la causa que los produce.

 

 

Mediadas físicas ATM

 

  • Para el dolor articular es útil aplicar calor seco local sobre la articulación dolorida. Los ultrasonidos lo proporcionan más profundamente en tratamientos crónicos.
  • Masajes en los músculos contracturados.
  • También existen tablas de ejercicios musculares.
  • Acupuntura.
  • Si existe una luxación del disco articular, la manipulación (reducción) la debe realizar un profesional.

 

 

Medidas farmacológicas ATM

 

  • Antiinflamatorios, calman el dolor.
  • Miorelajantes, usados con precaución porque suelen producir sueño y crean tolerancia.
  • Ansiolíticos, ayudan a mejorar el estrés y son bien tolerados.
  • Antidepresivos, como la amitriptilina.

 

 

Tratamientos clínicos ATM

 

Un ajuste oclusal hecho en clínica puede ser necesario para estabilizar la mandílula en una posición muscular y articularmente mejor tolerada.

 

 

Férulas para la ATM

 

Su uso es muy común, no tienen ningún efecto adverso y casi siempre producen una mejoría clínica. Hay diferentes tipos:

 

  • De relajación.
  • De estabilización.
  • De reposicionamiento.
  • De Michigan.

 

Además, todas ellas consiguen proteger los dientes del desgaste y los tejidos blandos del trauma oclusal que acompaña a estas patologías.

Por Dr. Rafael Pérez-Escariz
Odontología y estomatología

Rafael Pérez-Escariz es un experto odontólogo (1992) que ejerce en las clínicas que llevan su nombre. Cuenta con formación en diferentes ámbitos dentro de la especialidad, y es licenciado en medicina (1981) y funcionario por oposición del Ministerio de Sanidad y Consumo con cargo de Jefe Local de Sanidad (1983).

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