Anorexia

¿Qué es la anorexia?

La anorexia es una condición psicológica caracterizada por el deseo de mantener el peso corporal más bajo posible. Es un trastorno de salud mental asociado con bajo peso corporal, miedo a aumentar de peso, control sobre la dieta y el ejercicio. Las personas con anorexia otorgan gran importancia al control de su peso y estado físico, hasta el punto de interferir con la vida diaria.

La anorexia afecta a niñas y mujeres con mayor frecuencia, aunque recientemente también se está volviendo más común entre niños y hombres. Esta condición aumenta el riesgo de mortalidad en aquellos que la padecen, debido a las complicaciones asociadas con la condición de suicidio, ingesta de laxantes y ayudas dietéticas y vómitos después de consumir alimentos. Algunas personas comen compulsivamente y luego expulsan lo que se consume (vómitos), de la misma manera que los que sufren de bulimia nerviosa.

Pronóstico de la enfermedad

El pronóstico de la anorexia depende de la rapidez con que se haya diagnosticado la patología y de la voluntad real de curación del paciente. Gracias a la asistencia del psicólogo, sin embargo, es posible resolver completamente la enfermedad con éxito. El tiempo variará de un caso a otro.

Síntomas de anorexia

Los síntomas de la anorexia nerviosa no se asocian simplemente con la pérdida de peso, ya que el trastorno es psicológico, lo que significa que los síntomas que se manifiestan también son emocionales y conductuales.

Los signos físicos de la afección incluyen:

  • Fatiga
  • Insomnio
  • Cabello quebradizo y seco que se cae o se rompe fácilmente
  • Piel amarilla
  • Falta de períodos menstruales
  • Piel seca mareo
  • Pérdida de peso excesiva
  • Dificultad para expulsar las heces (estreñimiento)
  • Recuento sanguíneo anormal
  • Mala tolerancia al frío
  • Decoloración azul de los dedos

Los síntomas asociados conductuales y emocionales incluyen:

  • Vómitos autoinducidos
  • Uso de laxantes, enemas o diuréticos
  • Períodos de consumo compulsivo de alimentos
  • Negativa a alimentarse
  • Indisposición para comer en público
  • Preocupaciones o falta de interés en la comida
  • Irritabilidad
  • Pensamientos suicidas
  • Depresión o mal humor
  • Falta de interés en la socialización
  • Saltarse las comidas

Pruebas médicas para la anorexia

La anorexia se diagnostica primero con un control del índice de masa corporal, seguido de un control de la piel, el cabello y la salud de los riñones y el corazón. Además, se comprobará el estado de la ingesta de nutrientes.

¿Cuáles son las causas de la anorexia?

La causa de la anorexia es actualmente desconocida y es probable que sea una combinación de varios factores, incluidos factores biológicos, psicológicos y ambientales. La genética podría desempeñar un papel en el desarrollo de la anorexia, ya que hay una mayor probabilidad de que se desarrolle en personas que tienen antecedentes familiares positivos para la misma afección.

Algunos rasgos genéticos, como el perfeccionismo y la sensibilidad, están asociados con la anorexia nerviosa. Los factores psicológicos también pueden contribuir a la anorexia. Algunas de las personas que desarrollan la afección muestran rasgos obsesivo-compulsivos que les facilitan seguir las rutinas y una dieta controlada. Algunas personas pueden tratar de controlar su ansiedad y otras afecciones psicológicas a través de la anorexia. Finalmente, las influencias ambientales también juegan un papel en el desarrollo de la anorexia. En particular, entre las mujeres, el éxito y la autoestima se equiparan con los estándares de belleza, como ser delgada.

Tratamientos para la anorexia

El tratamiento para la anorexia no es un camino fácil, ya que muchas de las personas que presentan la afección no desean buscar ayuda. El tratamiento se proporciona a través de una combinación de factores y recursos, que incluyen terapia, educación nutricional y tratamiento médico, en caso de desnutrición severa u otras complicaciones médicas relacionadas con la anorexia nerviosa. En casos severos de anorexia, puede ser apropiado alimentar al paciente por medio de un tubo especialmente diseñado, ya que el paciente puede negarse a comer o encontrarse en una condición de desnutrición grave.

El tratamiento para la anorexia debe centrarse en varios factores. El peso del paciente debe ser devuelto a un nivel saludable. También debe aprender que la nutrición es un factor fundamental. Los pacientes a menudo reciben planes de alimentos y objetivos nutricionales para trabajar.

A medida que avanza el tratamiento para restablecer hábitos alimenticios saludables y una nutrición adecuada, los pacientes pueden beneficiarse de las sesiones de terapia, incluida la terapia familiar para adultos jóvenes y adolescentes. La terapia continua es particularmente importante, porque la curación de la anorexia es extremadamente estresante y los pacientes necesitan mucho apoyo.

¿Qué especialista lo trata?

Para una resolución positiva de la anorexia, a menudo es necesaria la participación de un equipo de expertos compuesto por psicólogos, psiquiatras, dietistas y pediatras.

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