Retraso en el lenguaje

Especialidad de Logopedia

¿Qué es el retraso en el lenguaje?

Esta patología se define como una aparición tardía o un desarrollo con cierto retraso del lenguaje, en comparación a otros niños de la misma edad. La edad normal a la que los niños empiezan a decir sus primeras palabras ronda entre los 12 y los 18 meses edad. No obstante, en niños con problemas en el lenguaje, las palabras suelen aparecer más tarde de los 18 meses. El área más afectada suele ser la de expresión, en cambio, suelen comprender lo que se les dice, por lo que el área de comprensión está más desarrollada.

Para el diagnóstico de esta patología, es necesario que se lleve a cabo un estudio, ya que hay que excluir otras causas como un trastorno generalizado del desarrollo, dificultades auditivas o trastornos neurológicos.

Pronóstico de la enfermedad

El retraso en el lenguaje puede desarrollar de manera más lenta el aprendizaje. Por lo tanto, si no se trata a tiempo, puede afectar también al rendimiento del niño en la escuela. La mejor opción es consultar a un especialista y realizar las pruebas pertinentes.

Los padres del niño o los maestros suelen ser los primeros que se dan cuenta de esta condición

Síntomas del retraso en el lenguaje

Los niños que sufren de esta patología empiezan a hablar más tarde y puede que no lleguen a decir una palabra hasta llegados los dos años.

Con dieciocho meses:

  • No dice ninguna sílaba. 
  • No emite sonidos consonánticos.
  • Solo usa vocales.
  • No señala objetos cuando se le pregunta por ellos.
  • No muestra intención por comunicarse, ni siquiera a través de gestos.
  • No entiende órdenes simples.

Con 2 años 

  • Solo habla repitiendo lo que oye.
  • No se entiende lo que dice.

Con 3 años 

  • Confunde consonantes, intercambiándolas en una palabra. 
  • No utiliza pronombres personales (yo, tú, él…). 
  • No construye plurales.

Con 4 años 

  • Pronuncia mal las consonantes.
  • Los sonidos suenan nasales. 
  • No conjuga los verbos.

Pruebas médicas para el retraso en el lenguaje

Los padres del niño o los maestros suelen ser los primeros que se dan cuenta de esta condición. No obstante, el diagnostico tiene que realizarse por profesionales del habla, a partir de unas pruebas llevadas a cabo por expertos en la salud que estén capacitados para evaluar y tratar niños con este tipo de problemas.

El médico puede realizar un cuestionario e interactuar con el niño de manera distinta para poder obtener más información sobre su desarrollo. También se pueden realizar una serie de pruebas, entre las que se encuentran una prueba auditiva, para poder referirlo a un terapeuta del habla y del lenguaje en caso de que hubiera algún problema.

¿Cuáles son las causas del retraso en el lenguaje?

Existen diversos factores por los que se pueden provocar este tipo de patologías. Algunas de ellas pueden estar relacionadas con el aparato fonador, alteraciones en la lengua o en el paladar y puede ser que el frenillo sea demasiado corto, lo que limita los movimientos de la lengua y afecta la producción de sonidos. También puede haber factores hereditarios, lesiones cerebrales ocasionadas durante la gestación, en el parto o a una edad temprana. En familias bilingües también es posible que los niños sufran este tipo de patología.

Es importante el diagnóstico temprano, ya que se puede utilizar el tratamiento más óptimo para el paciente. En algunos casos, solamente la orientación de un especialista puede ser suficiente.

¿Se puede prevenir?

El retraso en el lenguaje se puede prevenir asistiendo a un logopeda, en caso de que haya antecedentes y/o riesgo de padecer un problema de lenguaje. Además, hay que evitar situaciones que puedan generar ansiedad y cuidar el modelo de habla de los más cercanos al paciente. También se puede favorecer la comunicación y dar importancia al contenido más que a la forma en la que lo dice.

Tratamientos para el retraso en el lenguaje

El tratamiento consiste en realizar un reestimulación de los procesos del lenguaje que se hayan visto alterados. Los tratamientos tienen que ser efectuados siempre por expertos en patologías del lenguaje, como por ejemplo, logopedas. El retraso en el lenguaje es una patología que se trata a través de métodos rehabilitadores del lenguaje. En este caso, se indicarían tratamientos médicos para tratar patologías asociadas que pueden agravar el cuadro lingüístico como son las hipoacusias y las hipoacusias por otitis serosas, otitis crónicas... dado que toda afectación audiológica tiene una influencia directa en el desarrollo del lenguaje. Dependiendo del niño, hay que realizar un plan de intervención personalizado, es decir, hay que ver los puntos fuertes y débiles y fijar los objetivos en base a ellos. Por regla general, la clave es aumentar la comunicación verbal y no verbal y enseñarles hábitos del lenguaje.

Algunos de los ejercicios incluyen:

  • Juegos para identificar fonemas escritos
  • Ejercicios para reproducir onomatopeyas
  • Juegos para completar palabras
  • Trabajar con familias semánticas
  • Asociar palabras con sonidos

¿Qué especialista lo trata?

El experto que trata esta patología es el logopeda, especialista en trastornos del lenguaje. que se encarga en detectar, evaluar, diagnosticar y trata los trastornos relacionados con el lenguaje. 

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