Quilotórax

Especialidad de Cirugía torácica

¿Qué es el quilotórax?

El quilotórax es la presencia de líquido linfático en la cavidad pleural, es decir entre la pared torácica y el pulmón. Se considera una variante infrecuente de derrame pleural. Puede ser traumático y no traumático, dependiendo de la causa del quilotórax. 

Pronóstico de la enfermedad

La enfermedad presentará un buen pronóstico siempre que se realice el tratamiento conveniente y se sigan con todo detalle las indicaciones del especialista.

Líquido lechoso extraído de un paciente que sufre quilotórax
 

Síntomas del quilotórax

Los síntomas que puede sufrir el paciente serán parecidos a los del derrame pleural, es decir, su sintomatología se basa en dos tipos: trastornos ocasionados por la acumulación de líquidos en sí mismo y por otra parte, la pérdida constante de los nutrientes que contiene la linfa. El primero de estos tipos puede variar según el nivel de líquidos y el grado de compresión pulmonar, además del desplazamiento mediastínico que se produzca. El segundo tipo estará condicionado por la depauperación progresiva del paciente, a través de síntomas como: hambre, sed, debilidad muscular y caquexia.

Pruebas médicas para el quilotórax

El especialista podrá realizar una radiografía de tórax para observar la colección intrapleural, además a través de una punción torácica podrá también evaluar los líquidos de aspecto lechoso, rico en grasas. Por último los estudios de electrolitos en sangre, proteínas, lipidograma y hemograma podrán mostrar la depleción progresiva de estos elementos.

¿Cuáles son las causas del quilotórax?

Existen diferentes causas que pueden provocar el quilotórax, a continuación mostramos una enumeración:

  • Cirugía torácica y los traumatismos
  • Lesiones tumorales o linfomas
  • Causas relacionadas con el síndrome de Noonan
  • La linfangiomatosis
  • La trombosis del conducto torácico
  • Anomalías congénitas del sistema ductal 

En muchos casos no se demuestra la causa de esta enfermedad. Cabe mencionar también que los traumatismos cerrados o abiertos pueden producir la ruptura del conducto torácico, y esta enfermedad es más frecuente en el lado izquierdo.

Pese a todo el quilotórax se encuentra dentro de las lesiones traumáticas menos frecuentes.

¿Se puede prevenir?

No existe prevención posible para el quilotórax. La única forma de prevención es utilizar el sentido común a la hora de utilizar todas las medidas de seguridad suficientes para evitar accidentes o lesiones en el tórax.

Tratamientos para el quilotórax

El tratamiento de esta enfermedad puede variar dependiendo de la causa que lo haya producido. El quid de la cuestión es tratar la enfermedad de raíz. En cuanto a técnicas no quirúrgicas se pueden encontrar: 

  • Toracocentesis drenaje del líquido linfático que se encuentra almacenado en la cavidad pleural. 
  • Modificar la dieta con el objetivo de reducir la circulación de linfa por el conducto torácico.
  • Embolización del conducto torácico con el fin de bloquear la circulación del líquido linfático en el interior de este.

Como se ha indicado anteriormente, en algunos casos se puede necesitar una cirugía reparadora.

¿Qué especialista lo trata?

El cirujano torácico es el especialista que trata el hemotórax. Desde Top Doctors disponemos del mejor cuadro médico que se adapta a las necesidades de los pacientes según sus preferencias. A través de la web, el paciente podrá reservar cita, llamar y consultar los honorarios de cada doctor.

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