Neumotórax

Especialidad de Neumología

 

¿Qué es el neumotórax?

El neumotórax es la presencia de aire en el espacio existente entre los pulmones (espacio pleural), que provoca pérdida de volumen pulmonar y colapso del lado afectado.

Existen diferentes tipos: neumotórax por tensión, espontáneo, espontáneo secundario a otra enfermedad pulmonar, y secundario a traumatismo.

El más frecuente es el neumotórax espontáneo que se produce sin una causa clara evidente.

¿Qué síntomas presenta

Los principales síntomas del neumotórax son: dificultad para respirar y opresión torácica, seguidas de un aumento de la frecuencia cardiaca y del cambio de color de la piel, que se torna azulada, por falta de oxígeno.

El neumotórax es la presencia de aire en el espacio existente entre los pulmones 

Causas del neumotórax

La principal causa del neumotórax es una lesión de pulmón: herida por arma de fuego o cuchillo en el tórax, fractura de costilla o algún procedimiento médico. A veces también puede aparecer por ampollas de aire que se rompen, y que pueden aparecer en cambios de presión del aire (buceo, altura, etc.).

Por otra parte, las neuropatías (asma, EPOC, fibrosis quística, tuberculosis, tos ferina, etc.) pueden aumentar la probabilidad de sufrir neumotórax.

¿Se puede prevenir?

No existe una manera concreta de prevenir un neumotórax, salvo evitando hábitos y situaciones que pueden provocarlo, como el tabaco.

¿En qué consiste el tratamiento?

Tras realizar una radiografía de tórax y una gasometría arterial se establece un tratamiento para eliminar el aire existente en la pleura, permitiendo la expansión del pulmón. Dependiendo de la cantidad de aire presente y del grado de compresión que ejerza sobre el pulmón, se prescribirá reposo o se colocará -por vía hospitalaria- un tubo torácico entre las costillas para permitir la evacuación del aire. Este drenaje puede durar varios días y es necesario su control en un centro médico. En los casos de neumotórax recurrente, se requiere la cirugía para cerrar la zona de la pleura de salida del aire desde el pulmón.

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