Melanoma ocular

Especialidad de Oftalmología

¿Qué es el melanoma ocular?

El melanoma ocular es una forma de cáncer que afecta a la melanina, las células encargadas de producir pigmento en el cuerpo. Pese a que se trata de una enfermedad poco común, es el tipo de cáncer más habitual que se produce en los ojos. Asimismo, puede afectar a todas las partes de este órgano, sobre todo a aquellas menos accesibles para su detección, por ello es imprescindible realizarse regularmente revisiones oculares. Su tratamiento dependerá del grado de desarrollo del melanoma cuando se detecta, pero principalmente existen dos tipos de tratamientos: la terapia de radiación, cuyo objetivo es detener el crecimiento del melanoma o, en caso de que sea posible, eliminarlo; la cirugía de melanoma ocular, mediante la que se extirpa el tumor, a menos que sea demasiado grande (lo que requeriría una extirpación completa del ojo, colocando un implante en su lugar). 

Pronóstico del melanoma ocular

El pronóstico para una persona afectada por un melanoma ocular será diferente dependiendo de las características del tumor, tipo y situación de la progresión del melanoma. En los casos en los que se diagnostica en su fase menos avanzada la probabilidad de supervivencia rondará el 100%. Al contrario si este melanoma se diagnostica en una fase avanzada el porcentaje se verá reducido exponencialmente. Precisamente por esto es necesaria la prevención realizando visitas de control regularmente con el oftalmólogo.

Un diagnóstico correcto en las fases iniciales del melanoma puede asegurar la superviviencia del paciente
 

Síntomas del melanoma ocular

Existe la posibilidad de que el melanoma ocular no tenga causas ni presente síntomas, sin embargo en otras ocasiones pueden aparecer los siguientes signos y síntomas:

  • Un punto negro que aumenta progresivamente de tamaño en la zona del iris.
  • Experimentar la sensación de observar luces que parpadean.
  • La pupila cambia de forma. Pérdida progresiva de la visión periférica.
  • El paciente puede observar destellos o motas de polvo en la visión, también llamadas moscas volantes.

Pruebas médicas para el melanoma ocular

Existen diferentes pruebas para diagnosticar esta enfermedad. El oftalmólogo podrá recomendar algunas de las siguientes:

  • Examen ocular: el oftalmólogo observará la parte exterior del ojo del paciente en búsqueda de vasos sanguíneos inflamados que puedan ser un síntoma de un tumor en el ojo. A continuación, con la ayuda de otros artilugios, el especialista examinará el interior del ojo.
  • Ecografia de ojo: en esta prueba se emplean ondas sonoras de alta frecuencia de un aparato portátil con forma de varilla denominado transductor, que refleja imágenes del ojo. Este aparato se coloca sobre el párpado cerrado o en la superficie frontal del globo ocular.
  • Imágenes de los vasos sanguíneos en el tumor y las zonas próximas: a través de este procedimiento, conocido como angiografía de ojo, se inyecta un tinte de color en un vaso sanguíneo del brazo. Este tinte alcanza las venas del ojo y una vez allí una cámara con filtros propios se encarga de detectar el tinte y hacer fotografías durante varios minutos.
  • Tomar una muestra de tejido del ojo para su análisis: en algunas ocasiones el oftalmólogo puede tomar la decisión de extraer una biopsia del ojo. Mediante una aguja fina en el ojo se extrae el tejido sospechoso de sufrir un melanoma ocular. A continuación el tejido se lleva a un laboratorio para analizar y conocer si presenta células de melanoma ocular.

¿Cuáles son las causas del melanoma ocular?

Los investigadores han reconocido que las causas del melanoma ocular no están claras. Los especialistas han llegado a la conclusión de que este se manifiesta cuando se presenta algún error en el ADN de las células de los ojos sanos. Estos errores ordenan que las células mutadas sigan viviendo cuando en su lugar deberían morir. Las células mutadas se concentran en uno de los ojos y se produce el melanoma ocular.

¿Se puede prevenir?

Actualmente no existe una certeza al 100% de que se pueda prevenir. Existen teorías que indican que pueden originarse tras una exposición prolongada al sol, pero carece de credibilidad puesto que no existen estudios que relacionen estos dos factores. Aún así la utilización de gafas de sol y la exposición al sol entre las 11 y 17 horas puede ser perjudicial para la salud del ojo. Se aconseja realizar al menos una visita anual al oftalmólogo con tal de detectar la enfermedad en su fase inicial.

Tratamientos para el melanoma ocular

El tratamiento del melanoma ocular depende del sitio y tamaño del melanoma, además depende de las preferencias y el estado de salud del paciente. Se puede tratar el melanoma ocular de las siguientes maneras. Esperar para tratar los melanomas oculares pequeños: en ocasiones los melanomas oculares pequeños no necesitan un tratamiento inmediato. Mientras el melanoma sea pequeño y no aumente de tamaño, el médico puede recomendar esperar hasta que se detecten síntomas de crecimiento.

  • Cirugía: la cirugía es uno de los recursos más utilizados para el tratamiento del melanoma ocular. Esta permite extraer una parte del ojo o un procedimiento para extirpar el ojo por completo.
  • Radioterapia: a través de esta técnica se utilizan fuentes de energía de gran potencia, como protones o rayos gamma, con el objetivo de destruir las células cancerígenas. La radioterapia se utiliza para los melanomas oculares de tamaño pequeño o mediano.
  • Tratamiento con láser: en algunas ocasiones se utiliza un tratamiento basado en la utilización de un láser con el objetivo de destruir las células del melanoma. La termoterapia utiliza un láser infrarrojo que se combina con la radioterapia en ocasiones.
  • Tratamientos con frío: la crioterapia se utiliza para destruir las células de los melanomas oculares más pequeños, aunque este tratamiento es el menos usado entre todos los descritos.

¿Qué especialista lo trata?

El oftalmólogo es el especialista que trata el melanoma ocular. En Top Doctors dispone del mejor cuadro médico que se adapta a todas sus necesidades y le ofrece un trato individual y especializado.

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